Un omaggio fotografico alle piccole imprese in via di estinzione di Melbourne è una forma di viaggio nel tempo

Un omaggio fotografico alle piccole imprese in via di estinzione di Melbourne è una forma di viaggio nel tempo

David Wadelton comprende che la fotografia è una forma di viaggio nel tempo. Piccola impresa, il suo nuovo libro di fotografie, ci trasporta nell’architettura in via di estinzione di Melbourne dei luoghi di lavoro interni creati da immigrati europei del dopoguerra in gran parte operai.

Forma un naturale complemento al suo primo libro, Barocco suburbano (2019), che ha reso omaggio ai loro interni domestici.

Entrambi i libri sono il prodotto di anni di vagabondaggio, specialmente nel nord interno di Melbourne in rapida crescita.

Wadelton vive a Northcote dal 1975 e ha condiviso a lungo il suo enorme archivio di foto inizialmente in bianco e nero del suo amato sobborgo attraverso il suo moniker di Facebook Northcote Hysterical Society. I social media si sono rivelati un veicolo ideale per un localismo così ossessivo, estendendosi alle campagne di crowdfunding che utilizza per sottoscrivere le pubblicazioni.

Thornbury Espresso, High Street Thornbury, 2016. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

In un certo senso, ciò che una volta era isterico o ossessivo è diventato la norma. Poiché le persone trascorrono più tempo nei loro quartieri locali, l’interesse per il loro carattere e per la storia della città sembra essere fiorente. Ciò si riflette nella popolarità degli account Instagram come @oldvintageMelbourne, con le sue foto nostalgiche dagli archivi della Biblioteca di Stato.

Piccola impresa apparentemente è iniziato con il declino dei negozi di pesce e patatine fritte locali a Northcote. Nel corso dell’ultimo decennio, Wadelton ha fotografato più di 600 piccole imprese, di cui oltre 140 presenti nel libro. Le attività sono organizzate in raggruppamenti: milk bar, bar, lavanderie, sarti, calzaturifici e riparatori, barbieri, negozi di VHS e così via.

A Foukis Professional Men’s Hair Stylist, Park Street, South Melbourne, 2020. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Le fotografie di Wadelton sono composte con cura e raffigurano gli spazi in tutti i loro dettagli caotici e fluorescenti. Sono lontani dalle istantanee di iPhone. Ma il loro significato è come una raccolta piuttosto che come singole immagini.

Raccolti insieme in questo libro, formano un record straordinario e un progetto artistico avvincente. Paradossalmente, l’effetto dell’approccio tipologico è quello di rivelare come, nonostante le somiglianze superficiali, ogni azienda sia unica.

Ogni immagine racconta la propria storia, aiutata da didascalie fin troppo brevi che offrono una nota sul proprietario o sulla storia dell’azienda. Da questo libro ho appreso che Kosovo TV Repairs, rimasto vacante per un decennio dietro l’angolo da casa mia a North Fitzroy, è stato inaugurato nel 1956, l’anno in cui la TV è stata trasmessa per la prima volta a Melbourne.

Kosovo TV Radio Repairs, Scotchmer St, Fitzroy North, 2019. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Wadelton ha fotografato Monarch Cakes, la leggendaria pasticceria di Acland St, St Kilda, nel 2019. Ma potrebbe essere molto prima, perché Monarch Cakes prepara le stesse torte dalle stesse ricette sin dagli anni ’30.

Sulla parete dietro il bancone delle cheesecake polacche ci sono una serie di altre capsule del tempo: fotografie incorniciate di celebrità in visita e una copia firmata del gesto anti-razzista del 1993 del calciatore aborigeno di St. Kilda Nicky Winmar.

Monarch Cakes, Acland Street, St Kilda, 2019. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Nel suo saggio introduttivo, Natalie King OAM, Enterprise Professor of Visual Arts presso l’Università di Melbourne, evoca la Melbourne europea perduta dei coffee shop ebraici. Come dice lei “Wadelton apprende l’idea della città come una cosmopoli e delle piccole imprese come depositi di storie di famiglia”.

Le famiglie stesse non vengono quasi mai ritratte direttamente (un calzolaio sulla copertina del libro è fuorviante). Ma appaiono regolarmente sotto forma di fotografie di famiglia attaccate dietro il bancone.

Wadelton fa ritratti di arredi interni datati, non per sogghignare ma per onorare gli spazi ben vissuti del lavoro delle persone. La sua macchina fotografica rende omaggio a tutti i pezzi utilizzati per fornire servizi di vendita al dettaglio e riparazioni, e le varie tracce di scambio sociale e al dettaglio.

Moonee Star Espresso Bar, Mt Alexander Rd, Moonee Ponds, 2020. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Tuttavia, l’assenza di persone reali è fondamentale. Queste sono attività sull’orlo dell’estinzione. Secondo il conteggio dell’artista, circa un terzo di loro ha già chiuso.

Questi spazi appartengono a un’epoca diversa: quando le cose venivano fatte qui e valeva la pena riparare i televisori. Rappresentano il lavoro di una vita di un’ex generazione di migranti che ha reso Melbourne la città che è oggi. In quanto stabilimenti di vecchia data, spesso in edifici di proprietà familiare, entrarono a far parte del tessuto della città.

Sila Espresso, Brunswick Street, Fitzroy, 2017. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

È tanto più toccante che Piccola impresa è stato completato durante il lungo blocco di Melbourne lo scorso anno. Per una serie di motivi, tra cui la salute dei proprietari, Wadelton mi dice che alcuni di quelli presenti nel libro non sono stati riaperti da allora.

Forse convenientemente, data l’estetica preferita di Wadelton, i luoghi normalmente affollati erano deserti durante COVID-19. In alcune delle immagini più recenti è possibile vedere segni di nastro adesivo sul pavimento e altri segni di misure di allontanamento sociale indotte dal virus. La fotografia si diletta nei dettagli.

Alexanders Shoes, Smith Street, Collingwood, 2020. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Documentando le imprese mentre scompaiono – basandosi su precedenti come la documentazione di Eugène Atget della vecchia Parigi di cento anni prima – Wadelton sta rendendo Melbourne e la storia un grande servizio.

Pellegrini’s Espresso, Bourke Street, Melbourne, 2020. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33

Soprattutto, questo libro di fotografie ricorda un modo di vivere più lento e più semplice. Prima di catene di negozi, abbigliamento usa e getta e vendita al dettaglio online. Prima della gentrificazione del centro città e prima che i pannelli in legno diventassero ironici alla moda.


Circa l’autore: Daniel Palmer è un professore alla RMIT University. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Questo articolo è stato pubblicato anche su La conversazione ed è stato concesso in licenza con CC BY-ND 4.0.


Crediti immagine: Foto dell’intestazione: “Patti Shoes, Station Street, Lalor, 2020”. Per gentile concessione di David Wadelton e M.33




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