Tradizioni agrarie degli Appalachi che stanno scomparendo nella Pennsylvania centrale

Tradizioni agrarie degli Appalachi che stanno scomparendo nella Pennsylvania centrale

La mia città natale di Woodward, in Pennsylvania, è un piccolo villaggio annidato negli Appalachi, nel bel mezzo dello stato. Relativamente isolato dal mondo, questo minuscolo borgo è, per molti versi, congelato nel tempo.

Per oltre cento anni, come un orologio, la città ha avuto due tradizioni irriducibili. Ad agosto c’è il Woodward Festival, un evento per raccogliere fondi per l’associazione cimiteriale locale. Il giorno dopo il Ringraziamento, l’intera città si riunisce per macellare a mano e affumicare i maiali per i prosciutti di Natale. Entrambe queste celebrazioni ruotano attorno alla morte, al rinnovamento e all’onore della loro eredità.

A un occhio moderno, queste celebrazioni comunitarie sembrano una sbirciatina in una società agraria perduta da tempo, ostinatamente aggrappata alle antiche tradizioni teutoniche. Tuttavia, è ancora uno stile di vita nella Pennsylvania centrale. I festival autunnali punteggiano ogni anno il paesaggio, condividendo la generosità del raccolto con la famiglia, i vicini e gli ospiti curiosi.

In questi incontri, gli Amish e gli “inglesi” lavorano spesso fianco a fianco, insegnandosi a vicenda, scherzando e prendendosi in giro a vicenda.

Queste fotografie illustrano la comunità di Woodward che si riunisce per nutrirsi a vicenda, aggiornarsi sui pettegolezzi, insegnare e creare il puro spettacolo della lavorazione del cibo come facevano le persone nei secoli prima dell’industrializzazione.

Il Woodward Festival, privo di giostre e honky-tonk, si tiene ogni anno in una conca isolata nei boschi. La gente gioca a bingo usando pezzi di mais essiccato come pennarelli; puoi vincere premi lanciando monetine nei piatti o estraendo numeri da un vecchio barattolo di lardo; i fornai di talento donano le loro ambite confezioni all’asta delle torte.

Il Butchering Day ricorda ancora profondamente 100 anni fa – infatti, usano ancora gli stessi strumenti: tritasalsicce degli anni ’20, bollitori di ferro degli anni ’80 del 1880 che cuociono lo strutto su fuochi all’aperto, una comunità di coltelli lampeggianti e seghe a nastro che tagliano la carne. È veloce, pulito e il più umano possibile. Sapere direttamente da dove viene il tuo cibo – anzi, vederlo crescere e prosperare davanti a te per mesi – è qualcosa che si perde nella società moderna.

Queste foto sono state scattate in vari raduni negli ultimi anni. Alcuni dei volti si sono spostati oltre il velo, sepolti negli stessi cimiteri che i loro sforzi hanno contribuito a preservare.


Circa l’autore: Alice Teeple è un’artista, scrittrice e musicista multidisciplinare. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Il lavoro di Teeple è stato visto su Post-Punk.com, Rolling Stone, NPR.org, Empirical Nonsense, Downtown Magazine, CVLT NATION, Brooklyn Paper, Broadway World, Voyage LA e una miriade di copertine di album. Le sue foto saranno in mostra alla Ed Varie Gallery di New York questo autunno. Teeple ha conseguito un BA in Integrative Arts presso la Penn State University nel 2005. Vive a New York City, dove lavora come fotografa freelance. È una scrittrice musicale per Post-Punk.com. Puoi trovare altri suoi lavori sul suo sito Web e su Instagram.




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