Ricco di azione: fotografare gli appassionati di mountain bike con EOS R5

Ricco di azione: fotografare gli appassionati di mountain bike con EOS R5

Per la maggior parte dei fotografi, è stato un anno passato interessante e la mia esperienza non fa eccezione. Il mio lavoro regolare di riprese per clienti commerciali e agenzie nella Bay Area di San Francisco è stato sconvolto dalla pandemia di Coronavirus e tenermi occupato ha significato cambiare costantemente marcia per mantenere il calendario pieno.

La pandemia ha significato anche stare vicino a casa per un anno. Ora ufficialmente vaccinato e con le restrizioni di viaggio revocate, ho colto al volo l’opportunità di recarmi nel mio stato di origine dell’Oregon per trascorrere un fine settimana a scattare foto in mountain bike. Le foto verranno utilizzate per promuovere le attività ricreative all’aperto nella regione e per creare una libreria di foto promozionali per Ashland DEVO, un’organizzazione no-profit dell’Oregon meridionale che insegna ai bambini come guidare e gareggiare in mountain bike.

Fondato nel 2017, Ashland DEVO ha addestrato centinaia di ragazzi della zona a cavalcare in modo ricreativo e competere in gare locali, regionali e nazionali, oltre a fornire loro una solida dose di terapia naturale. La mountain bike è cresciuta in modo esponenziale nell’Oregon meridionale negli ultimi dieci anni, grazie in parte a un sistema di sentieri in continua espansione, numerosi negozi di biciclette, turismo in crescita e nuovi programmi come Ashland DEVO per supportare il crescente interesse per lo sport.

Con una bella e calda previsione per il fine settimana, ho preparato la Subaru e mi sono diretta ad Ashland, situata a poche miglia a nord del confine con la California.

Puntare in alto

Le foto scattate verranno utilizzate per promuovere la mountain bike nella regione dell’Oregon meridionale e per aiutare a promuovere i programmi di Ashland DEVO. Creativamente, avevo tre obiettivi: volevo condividere la bellezza dell’Oregon all’aperto, mostrare alcune grandi azioni di mountain bike in atto e catturare le emozioni che comunicano il brivido della mountain bike in discesa.

Tecnicamente, era anche importante in questi scatti catturare ogni scatto in un modo che ne permettesse l’utilizzo su un’ampia varietà di media. Le foto possono essere utilizzate in stampa, online, su segnaletica, imballaggi, materiali collaterali o trasmissioni e ciascuna ha i propri requisiti di formattazione. Un banner web, ad esempio, può essere ritagliato in altezza 1: 4, 1: 6 o 1: 8 e la stessa identica foto può essere utilizzata in un annuncio stampato in scala 16: 9. Catturare un ottimo scatto può essere gratificante personalmente, ma se è per scopi commerciali e il cliente non può usarlo per le sue diverse esigenze, probabilmente non potrà essere utilizzato. Questo doveva essere tenuto presente per ogni scatto effettuato.

Per questo motivo, ho inquadrato ogni scatto in modo abbastanza ampio, lasciando molto spazio per vari ritagli e anticipando come ogni foto potrebbe essere utilizzata in diversi media.

Illuminando i sentieri

La nostra location per le riprese era a solo un paio di miglia dal centro di Ashland, e il nostro location scout prima delle riprese ha avuto il tempo di trovare alcuni grandi salti, dossi, curve e berme contro cui sparare. Era una bella giornata di sole a 75 gradi, con una splendida luce screziata che cadeva sul suolo della foresta e sui sentieri. La luce screziata, ovviamente, è stata la prima cosa da gestire: sebbene sia bella per gli occhi, la luce solare screziata che cade su un fondo di una foresta oscura può essere molto difficile da catturare scatti d’azione.

Ho portato tre flash e riflettori Profoto B1X per illuminare i soggetti e anche una manciata di batterie extra, poiché scattare a piena potenza (o quasi) tutto il giorno, oltre a utilizzare HSS, consuma molto energia. La maggior parte degli scatti sono stati effettuati con solo uno o due flash, ma avere l’equipaggiamento di riserva in un’area remota è fondamentale, e in alcuni scatti raddoppiare gli stroboscopi con un’impostazione di potenza inferiore su ciascuno ha consentito una maggiore velocità di ripresa e riciclaggio.

Ho usato riflettori zoom sugli stroboscopici, evitando ombrelli e softbox per questi scatti d’azione. L’utilizzo di tutta la luce disponibile dalle luci 500ws B1 era necessario con la luce solare intensa e l’aspetto della luce dura e contrastata per questi tipi di scatti d’azione sembrava più adatto allo stile di ripresa che avevo in mente.

Camminare su e giù per le colline tutto il giorno significa anche efficienza e portabilità sono fondamentali: trasportare catarifrangenti leggeri aiuta a ridurre il carico, sono più facili da nascondere negli scatti e sono meno problematici in caso di vento. Un paio di supporti per luci e una borsa per fotocamera hanno completato l’attrezzatura necessaria per catturare la maggior parte degli scatti.

Gli stroboscopi sono stati posizionati in posizioni diverse in ogni scatto, a seconda degli angoli della fotocamera, del soggetto e del terreno. In alcuni casi, lo strobo doveva essere posizionato a livello del suolo rivolto verso l’alto per illuminare adeguatamente il viso del soggetto; in altri, una luce tenuta alta nell’aria funziona meglio. L’illuminazione sotto la visiera del casco si è rivelata una delle sfide maggiori; un’ombra scura si poserà proprio sugli occhi se la luce è posizionata in modo vicino e alto.

La scelta dello sfondo che appare dietro ogni soggetto è un’altra considerazione importante. Anche con un’illuminazione supplementare, un motociclista che vola in aria può perdersi nella foto se l’area dietro di loro è troppo occupata o non crea abbastanza contrasto con il soggetto. Un cielo aperto di solito aiuta a isolare bene il soggetto e anche gli alberi densi o il lato scuro di una montagna funzionano bene per me. Altri fotografi ottengono ottimi risultati in ambienti molto diversi e con approcci diversi, ma visualizzare in anticipo ciò che stai cercando e trovare i luoghi che corrispondono alla tua visione particolare farà una differenza significativa alla fine.

Pronto per il lancio

Una volta impostato, è arrivato il momento di iniziare a scattare. Avevamo sei giovani atleti a cui sparare, tutti rappresentativi dell’età di coloro che partecipavano al programma Ashland DEVO. Nonostante la loro giovane età (7-13), tutti erano motociclisti molto abili che erano in grado non solo di tenere il passo, ma in alcuni casi di fumare completamente oltre gli adulti che percorrevano gli stessi sentieri. Possono essere più piccoli degli adulti, ma sono sorprendentemente veloci, molto abili e ottimi soggetti da fotografare.

La velocità con cui i ciclisti si sono lanciati lungo i sentieri ha reso la pianificazione critica e le impostazioni della fotocamera che hanno permesso di catturare fantastici scatti in ogni corsa. Dopo una corsa, ogni ciclista ha dovuto risalire per ripristinare la prossima corsa, quindi la fatica può essere un fattore: non vuoi perdere tempo a regolare le impostazioni della videocamera o a ripristinare le luci solo per perdere colpi su ogni corsa o lo farai perdere rapidamente i tuoi corridori.

Prima di riprendere l’azione, è stata identificata l’area in cui sarebbe stato effettuato lo scatto e vengono effettuati alcuni scatti di prova con una persona in piedi in quella posizione. Ciò ha contribuito a eliminare qualsiasi prova ed errore durante le riprese effettive. Ci vogliono solo uno o due minuti per regolare la potenza di illuminazione e / o le impostazioni di esposizione mentre si esegue questa operazione e si risparmia molto tempo e fatica durante lo scatto effettivo. Una volta completati i colpi di prova, è arrivato il momento di mandare i motociclisti giù per la collina, intorno alle banchine e sui salti.

Dopo aver girato per 20-30 minuti, ci siamo spostati in una diversa posizione pre-esplorata. Spostandoci lentamente in discesa, abbiamo ripreso quante più aree possibili, dato il terreno dovevamo lavorare all’interno dell’area. Con altre due riprese programmate nel prossimo futuro, non abbiamo avuto bisogno di guidare in luoghi diversi per questa ripresa, il che ci ha fatto risparmiare tempo prezioso.

Catturare gli scatti

Ho usato una Canon R5 qui e ha funzionato perfettamente in questo scatto. La maggior parte degli scatti di azione è stata eseguita utilizzando velocità dell’otturatore comprese tra 1000 e 2500 secondi, ISO da 200 a 800 e comprese tra f / 2.8 e 4.5. Molti sono stati ripresi a distanza utilizzando il Canon 70-200, con una manciata di scatti più ampi realizzati con un 24-70mm. La sensibilità del rilevamento della messa a fuoco è stata massimizzata e, di conseguenza, quasi ogni scatto era a fuoco. Tutti gli scatti persi erano il risultato di un clic anticipato o ritardato sull’otturatore. I 45 megapixel sulla R5 consentono anche i diversi ritagli che potrebbero essere necessari per ogni foto.

Considerazioni aggiuntive

Riprendere in un ambiente caldo, asciutto e polveroso crea alcune sfide aggiuntive, o almeno alcune cose su cui tenere d’occhio. Tenere la polvere lontana dall’obiettivo e dal sensore quando si cambiano gli obiettivi, tenere chiusa la borsa della fotocamera e bilanciare flash e supporti luminosi su terreni irregolari sono alcuni (inutile dire che i sacchi di sabbia sono rimasti nell’auto).

È importante anticipare l’azione ed essere pronti a muoversi rapidamente se un ciclista devia improvvisamente fuori rotta o perde il controllo, e non diventare tu stesso un ostacolo o distrarre eccessivamente il ciclista. Avere un po ‘d’acqua in più, uno spuntino e un kit di pronto soccorso renderà la giornata più confortevole e avere un sacco di batterie, schede di memoria e attrezzatura di riserva potrebbe salvare la tua pancetta.

Concludendo la giornata

Riprendere l’azione in mountain bike è un vero spasso, ma come qualsiasi altra ripresa, è un duro lavoro. È un costante spostamento, impostazione, regolazione, ripristino, anticipazione, acquisizione, revisione, quindi rifacimento. La preparazione, la pianificazione e lo scouting sono fondamentali per una giornata di successo, ma alla fine è incredibilmente gratificante aver trascorso la giornata all’aperto catturando giovani ciclisti molto entusiasti che fanno ciò che amano di più: la mountain bike.


Circa l’autore: Chris Constantine è un fotografo pubblicitario e editoriale di San Rafael, California. Originario dell’Oregon, ora trascorre il suo tempo nella San Francisco Bay Area a scattare ritratti, stili di vita e immagini fotografiche di prodotti per una vasta gamma di clienti. Sebbene abbia studiato fotografia per gran parte della sua vita, nel 2013 è diventata una carriera a tempo pieno per lui. Puoi vedere più del suo lavoro sul suo sito web o su Instagram.




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