Parlare di affari con la crew “F**k Gatekeeping”

Parlare di affari con la crew “F**k Gatekeeping”

Nell’aprile 2021, i fotografi Carmen Chan, Emiliano Granado e Jared Soares hanno lanciato F**k Gatekeeping, una “base di conoscenza fotografica professionale” composta da un sito Web e un account Instagram per condividere la loro esperienza di business con altri fotografi.

Sebbene non manchino libri economici, associazioni di categoria e video di YouTube, raggiungere i fotografi più giovani e/o emergenti per diffondere le migliori pratiche commerciali è sempre stato impegnativo. Incuriosito dall’approccio irriverente del trio, li ho contattati per avere delle risposte.

Questa intervista è stata leggermente modificata per chiarezza. Carmen non era disponibile al momento della pubblicazione.

Fila superiore: Carmen Chan, Emilino Granado; Riga in basso: Jared Soares

Dato che stiamo parlando di molti argomenti legati al business, devo chiederti del tuo mercato di riferimento. Ci sono ovviamente molti libri e seminari sulle pratiche commerciali, quindi hai identificato una lacuna specifica nel mercato che volevi colmare con il f**kgatekeeping?

JS: La vita ti arriva velocemente. Uno dei principali pali della tenda di FG è condividere le nostre conoscenze con il pubblico più ampio possibile e Instagram ci consente di farlo con immediatezza e con una portata sostanziale. Inoltre, questo settore cambia molto più velocemente di quanto pensiamo e secondo me il tentativo di mettere insieme un libro richiede sempre più tempo del previsto e al momento siamo interessati ad affrontare queste domande in un modo più rapido.

EG: Abbiamo pubblicato quello che la gente ci chiedeva. Tutti abbiamo ricevuto versioni di queste domande esatte un milione di volte prima. Ci siamo quasi tutti grattati la testa quando ci siamo resi conto che nessuno aveva mai creato una base di conoscenza… quindi l’abbiamo appena fatto. Distruggi quel pulsante di iscrizione fam!

C’è stato un evento specifico che ha catalizzato la realizzazione del sito web? So che hai fatto un bel po’ di tentativi per educare i fotografi nel corso degli anni.

EG: Subito dopo che ci siamo offerti di fare alcune sessioni di mentoring la scorsa estate, ci siamo resi conto che non c’era NESSUN MODO in cui saremmo mai stati in grado di aiutare tutte le persone che si erano rivolte. FG è una risposta diretta a centinaia di persone che chiedono un tutoraggio. Tutti e tre continueremo a fare da tutor su base individuale ogni volta che sarà possibile, ma FG continuerà a rispondere a domande più generali a un pubblico più vasto.

La fotografia digitale e i social media hanno aperto il mondo della fotografia professionale (part-time o full-time) a molti più partecipanti. Della miriade di lezioni che dovrebbero sapere, ci sono una o due cose fondamentali di cui avresti voluto che ogni fotografo professionista fosse a conoscenza?

JS: Impara la grammatica. Essere in grado di comunicare in modo succinto ed efficace tramite e-mail è un’abilità su cui non si dovrebbe dormire. Inoltre, non terminare una frase con una preposizione 😉

EG: Essere un fotografo e avere una carriera come fotografo sono due cose separate. Quando vieni assunto per fare fotografie per qualcun altro, stai fornendo un servizio. Devi accettare che non riguarda più solo te.

Stai rendendo tutte le informazioni che hai compilato disponibili con una licenza Creative Commons CC BY-NC 4.0 che consente il riutilizzo e l’adattamento con attribuzione e per scopi non commerciali. Qual era il pensiero dietro questo?

EG: Il nostro web designer l’ha messo lì. Non siamo nemmeno sicuri di cosa sia. Probabilmente dovremmo capirlo. Indipendentemente da ciò, speriamo che tutti lo leggano, lo usino, lo interpretino, lo riblogghino, qualunque cosa. Diavolo, Richard Prince può venire e rubare questa merda gratuitamente.

Parliamo di lavoro su commissione. Ci sono quelli che sostengono di non firmare MAI un accordo WFH. Sembrate tutti insinuare “non farlo” e “negoziare”, ma forse c’è un’implicazione di “a volte devi essere pagato”. Sto riassumendo accuratamente i tuoi pensieri?

JS: Lol c’è una domanda in quella parola insalata? Sto scherzando… In tutta serietà, ognuno è diverso, ogni richiesta è diversa e offrire una dichiarazione generale mi sembra presuntuoso. Farò al 100% tutto ciò che è in mio potere per districarmi da eventuali condizioni sfavorevoli che si presentano in un accordo proposto. E sosterrò e incoraggerò sempre i fotografi a negoziare e a richiedere condizioni migliori tutto il giorno, ogni giorno. Tuttavia, non dirò a qualcuno di passare un assegno se ne ha davvero bisogno.

EG: Per quanto mi riguarda, dirò quasi sempre di no a WFH. Ho detto di sì una o due volte quando volevo davvero fare le foto, o era per un amico, o i soldi erano buoni e le foto avrebbero fatto schifo comunque. Quindi, sì, hai ragione: di’ no per principio perché è uno sfruttamento per te e per l’industria. Ma puoi dire di sì se hai bisogno del lavoro o se ti senti nichilista.

Molti fotografi più giovani potrebbero essere scioccati dal fatto che stai consigliando un sito Web nell’era di Instagram. Avete un’idea di come vi trovano editori di foto e direttori creativi, e qual è il “flusso” di indagine sul vostro lavoro (ad es. Insta prima, sito Web dopo, e-mail dopo)?

JS: Posso solo ipotizzare, ma immagino che sia una combinazione di Instagram perché è la piscina in cui tutti si ritrovano, il passaparola/raccomandazione di colleghi o forse un sottotitolo in una nota rivista e poi il mio sito web.

EG: Ci hai appena chiamato boomer??? Un sito Web fornisce l’archiviabilità che IG non offre. Sono sicuro che la maggior parte delle persone viene scoperta su IG o tramite DM e “condivide questo account”, ma sono sicuro che le persone continuano a visitare i siti Web per una presentazione più formale.

La registrazione del copyright è una di quelle cose che molti fotografi sostengono, ma sembra che pochi lo facciano regolarmente. Ho notato che non hai trattato questo aspetto del business. Che diavolo????

JS: Abbiamo basato i nostri contenuti sulle domande che abbiamo ricevuto durante le singole sessioni di tutoraggio a distanza a cui ciascuno di noi ha partecipato durante l’estate precedente. E quasi tutte le domande che sono state poste riguardavano marketing, affari, progetti personali e lavori su commissione. Ci sono diverse risorse eccezionali per le migliori pratiche per la protezione del copyright e se qualcuno mi chiedesse delle pratiche di copyright per i fotografi, lo inviterei a leggere ciò che è stato scritto sull’argomento da esperti del settore (veri avvocati). NPPA, ASMP, APA e il blog PhotoShelter hanno fatto un ottimo lavoro nell’educare i fotografi sul diritto d’autore.

EG: I diritti d’autore sono per le foto come le torri cellulari 5G sono per il tuo cervello. Non lasciare che LORO ti controllino, sentimi pecora. jk?

La tecnologia è cambiata molto rapidamente durante le vostre rispettive carriere. E l’evoluzione dei social media ha drasticamente modificato il modo in cui le persone trovano e interagiscono con i contenuti. Dal punto di vista del marketing, pensi che il tuo approccio nel trattare con i clienti commerciali ed editoriali sia davvero cambiato nel corso degli anni, o le basi sono ancora più o meno le stesse?

JS: Per me, la pietra angolare della mia pratica è fare un lavoro buono/interessante e poi condividerlo con un pubblico specifico. Il modo in cui condivido è cambiato negli anni e continuerà a cambiare, ma il mio desiderio di continuare a fare lavoro personale sarà sempre costante.

EG: Sono stato abbastanza fortunato che non ci siano stati troppi cambiamenti per i progetti per i quali sono stato assunto. Ci sono sicuramente situazioni in cui le persone chiedono una certa cosa “per social” ed è una versione annacquata della cosa che sto cercando di fare, ma qualunque cosa. È quello che è.

Il percorso tradizionale per molti fotografi era quello di assistere durante l’apprendimento del business e la creazione di una base di clienti. Pensi che la dinamica sia cambiata o è ancora il modo migliore per assicurarsi il successo come fotografo professionista?

JS: Tutte le strade alla fine portano a Roma. Ritengo che il percorso di assistenza sia più diffuso nei mercati più grandi.

EG: Ho mangiato uno dei migliori pasti della mia vita a Roma. Grazie per i promemoria JS. E lo sapevi che il caffè a Roma è semplicemente espresso? Negli Stati Uniti complichiamo eccessivamente le cose e facciamo la torrefazione della terza ondata e merda. Dammi l’espresso-su-ogni-angolo-servito-con-un-bicchiere-d’acqua-frizzante oltre a trattare con Blue Bottle ogni singola volta.

Cosa stavo dicendo? Sì, se assisti, imparerai il linguaggio di ciò che è previsto per le riprese commerciali/editoriali. Ma gli unici indicatori del successo sono il talento e il rigore. Tonnellate di nuovi fotografi non hanno assistito un solo giorno nella loro vita. Vedremo se la loro longevità nel settore ne risentirà, ma sono sicuro che staranno bene.


Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’intervistatore e dell’intervistato.


Circa l’autore: Allen Murabayashi è il presidente e cofondatore di PhotoShelter, che pubblica regolarmente risorse per i fotografi. Allen si è laureato alla Yale University e usa il filo interdentale tutti i giorni. Anche questo articolo è stato pubblicato qui.




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