Le foto sottili e potenti di Hannah Yoon delle riprese di Atlanta Spa

Le foto sottili e potenti di Hannah Yoon delle riprese di Atlanta Spa

Mentre i crimini ispirati dall’odio sono diminuiti nel 2020, i crimini ispirati dall’odio contro gli asiatici sono aumentati notevolmente in un certo numero di città del paese. Questa tendenza è purtroppo continuata nelle prime parti del 2021, manifestandosi in modo più visibile con l’uccisione di 8 persone (sei delle quali asiatiche) ad Atlanta il 16 marzo 2021.

Con il ritiro delle notizie via cavo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, il Washington Post ha incaricato la fotografa freelance di Filadelfia Hannah Yoon di coprire le conseguenze con una visione più sfumata delle vite degli asiatici e degli asiatici americani nella comunità locale. Le sue foto mi hanno fermato perché sembravano e si sentivano così diverse dalle altre immagini che avevo visto.

L’ho contattata via e-mail per chiedere informazioni sull’incarico e sul suo processo.

Allen Murabayashi: Come ha fatto WaPo venire ad assumerti per questa storia ad Atlanta? Hai lavorato con la scrittrice Jada Yuan?

Hannah Yoon: Il giorno dopo le riprese di Atlanta, ho condiviso un post personale sul mio Instagram. Le immagini erano un po ‘diverse da quelle che condivido normalmente, ma volevo condividerle perché mi piace usare le foto come un modo per connettermi con gli altri. Karly Domb Sadof presso il Washington Post Li ho visti e ho chiesto se sarei stato disposto ad andare ad Atlanta per coprire la storia sulla comunità in modo simile – usando quello che noi, come asiatici americani, stavamo provando in quel periodo. Sono entrato in contatto con Jada solo dopo aver finito di fotografare.

Hai passato quattro giorni e cinque notti a coprire le conseguenze degli omicidi – un lungo incarico sotto molti aspetti. In che modo la durata dell’incarico ha influenzato il tuo approccio?

È stato molto tempo da dedicare a questo, ma è stata la giusta quantità di tempo. Sono arrivato venerdì tardi e ho finito di fotografare lunedì sera. Ho passato il martedì a lavorare per mettere insieme le foto e parlare con Jada. Sono stato in grado di prendere le cose molto più lentamente che se avessi avuto uno o due giorni per lavorarci. Karly si è assicurata che avessi abbastanza tempo per concentrarmi sull’andare dove avevo bisogno. Mi ha anche permesso di decidere dove sarei andato, con chi avrei incontrato e cosa volevo condividere.

Sono rimasto davvero colpito dalle immagini di apertura nella confezione. Le luci al neon, i riflessi delle finestre e l’immagine principale della donna in posizione inginocchiata comunicavano in modo così efficace la scena e “l’asiaticità” in mancanza di un termine migliore. Com’è stato essere sulla scena?

La prima notte in cui sono arrivato, era tranquillo a parte questa grande troupe televisiva. Il monumento ai fiori stava già crescendo. Era sereno e un po ‘surreale essere lì. Sereno potrebbe essere una parola strana, ma aveva quella sensazione nonostante il caos e il terrore che si erano verificati solo pochi giorni prima. Era anche inquietante perché le luci erano ancora in funzione, ma le operazioni erano chiuse. Penso di essere in modalità di lavoro quando sono arrivato per la prima volta, quindi volevo più sentire il posto. Ho pensato molto alle donne che sono morte e a chi erano. A quel punto sapevamo solo un po ‘delle loro storie.

Il WaPo l’articolo menziona che solo un’altra troupe giornalistica era presente quando sei arrivato. Hai avuto dubbi sul fatto di fare buone foto quando l’evento era “finito” dal punto di vista del ciclo delle notizie?

Dovrei chiarire che quando sono arrivato c’era solo una troupe giornalistica a Gold Spa, ma c’erano ancora altre pubblicazioni di notizie ad Atlanta che coprivano storie. Ma è stato interessante vedere chi era rimasto in giro a tarda notte.

Penso di avere un po ‘la preoccupazione di non fare le stesse immagini che stavo vedendo. Volevo anche assicurarmi di interpretare un sentimento più di quello che stava succedendo. Anche se sabato ho seguito il raduno di Atlanta, stavo cercando di concentrarmi sul sentimento generale di ciò che la comunità stava vivendo.

C’è stata un’enorme quantità di discussioni nel mondo del fotogiornalismo / documentario sull’identità e su chi dovrebbe fotografare cosa. Sono rimasto davvero colpito dal tuo commento sulla lettura delle note scritte in hangul [Korean characters]e come ha reso la storia più personale per te. Puoi condividere i tuoi pensieri sull’essere etnicamente coreano coprendo una storia sproporzionata sui coreano-americani?

In un certo senso, sembrava un’enorme responsabilità. Non doveva riguardare solo la comunità coreana, tuttavia, quattro delle donne uccise erano coreane. Vedere la lingua coreana, le chiese coreane, la presenza della comunità coreana lo ha fatto sentire molto più personale. Penso che se stavi pensando a questioni riguardanti l’identità asiatica, questo evento avrebbe suscitato una sorta di grande emozione.

Quando un amico e io stavamo visitando alcune delle aziende coreane e di altre aziende asiatiche lungo la Buford Hwy, c’era un sospetto e una paura nella maggior parte di loro. Anche quando abbiamo parlato coreano con alcuni, molte persone erano riservate. Ma c’è stato un momento in cui sono entrato in una farmacia coreana e ho chiesto in coreano se potevamo fotografare lo spazio. Sembravano riluttanti a parlare con noi e continuavano a fissarci. Ho chiesto se potevo fotografare piccole statuette che ho visto nella parte anteriore della farmacia, e uno dei tecnici ha detto che andava bene. Mentre stavo fotografando, ho visto alcuni pacchetti vitaminici con sopra i BTS. Ho chiesto al tecnico della farmacia informazioni sulle vitamine e poi abbiamo iniziato a parlare casualmente in coreano dei BTS. Mi ha rotto una scatoletta con sopra una foto della band e me l’ha data. Poi ha iniziato ad aprirsi su come si sentiva riguardo alle sparatorie. Non abbiamo dovuto chiedere un colloquio formale o convincerla a parlare. Non riesco a immaginare qualcuno che non fosse coreano a convincerla a parlare con loro. La capacità di parlare un po ‘di coreano e condividere il nostro reciproco interesse per qualcosa le ha permesso di aprirsi.

Mi sono ritrovato ad avere conversazioni lunghe e profonde con la gente, specialmente all’interno della comunità coreana, e penso che fosse possibile perché io stesso ero coreano. Penso anche che le persone fossero così disponibili a portarmi in giro, incontrarmi con me, perché ero coreano.

Ci sono pochissime facce nella modifica finale. Mani e sagome giocano un ruolo importante. È stato intenzionale mentre scattavi le foto o è stata una decisione di modifica? È un commento visivo sull ‘”invisibilità” degli asiatici americani?

Tutto questo era intenzionale. Da un lato, sì, era un commento sull ‘”invisibilità” dell’Asia-americano e su come, per così tanto tempo, quello che molti hanno passato è stato o non documentato OPPURE licenziato. Inoltre, non volevo che le storie o le esperienze di una o due persone rappresentassero un’intera comunità. Sebbene fossi lì ad Atlanta, coprendo la comunità, volevo che questo corpo di lavoro raggiungesse anche la comunità più ampia in tutto il paese. Il mio obiettivo era tradurre ciò che alcuni di noi sentivano in fotografie e, si spera, suscitare sentimenti negli altri. Volevo che quante più persone si connettessero con le foto.

Mantenere la neutralità e riferire spassionatamente su una questione è l’approccio al giornalismo da manuale. Quando ho recentemente intervistato Rick Smolan, mi ha detto che “i fotografi dovrebbero usare le loro capacità per non documentare spassionatamente … Se possono aiutare a smascherare una situazione … scioccare le persone, commuovere le persone, convincere le persone a cambiare il modo in cui percepiscono qualcosa – dovrebbero farlo . ” Hai espresso forti emozioni riguardo alla copertura di questa storia. Non sono sicuro che questa sia nemmeno la domanda giusta, ma ti è sembrato che il prodotto finale fosse “neutro”? La neutralità ha importanza?

Non credo che stavo entrando come una persona neutrale. Quando sono stata assunta, mi è stato detto “Vogliamo vedere come Hannah avrebbe visto tutto questo” quindi essenzialmente, era importante che facessi parte del processo. Portavo i miei sentimenti, i miei pensieri, le mie domande in ogni situazione. Non avevo intenzione di essere neutrale. Naturalmente ero aperto all’ascolto di ciò che la gente aveva da dire e c’era una gamma piuttosto ampia di emozioni e risposte alle sparatorie. Non tutti erano arrabbiati o tristi. Alcuni si sono persino chiesti se l’indignazione fosse un po ‘eccessiva. Penso che questo sia il motivo per cui volevo che le immagini fossero sottili e morbide. Non li vedo arrabbiati o troppo tristi. Mi sento come se fossero un po ‘più misteriosi e ambigui. Voglio tensione. Volevo anche che le foto mettessero alla prova e che le persone facessero domande. In un certo senso, penso che rifletta alcuni dei sentimenti della comunità americana asiatica: una vasta gamma di emozioni che a volte possono essere trascurate.


Hannah Yoon è una fotografa freelance con sede a Philadelphia, Pennsylvania. Yoon è un membro di Women Photograph e Diversify Photo e membro fondatore dell’Authority Collective. Puoi trovarla sul suo sito web, Twitter e Instagram.


Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’intervistatore e dell’intervistato.


Circa l’autore: Allen Murabayashi è il presidente e co-fondatore di PhotoShelter, che pubblica regolarmente risorse per i fotografi. Allen si è laureato alla Yale University e usa il filo interdentale ogni giorno. Anche questo articolo è stato pubblicato qui.


Crediti immagine: Tutte le foto sono copyright © 2021 di Hannah Yoon e utilizzate con autorizzazione.




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