La serie di foto “Back Roads of Americana” è un capolavoro modernista

La serie di foto “Back Roads of Americana” è un capolavoro modernista

“Back Roads of Americana” di Guy Havell è una serie di foto d’arte paesaggistica che presenta paesaggi desertici luminosi, radi e disabitati in diversi stati dell’ovest americano. È un lavoro incredibilmente stupendo.

Havell descrive il progetto come un antiestetico visivo che ritrae una visione senza compromessi, non romantica e non glorificata del paesaggio desertico americano alterato dall’uomo, e che è una ribellione intenzionale contro la moderna fotografia di paesaggio motivata dal successo dei social media.

Nello spirito del movimento New Topographics, questo progetto è stato un tributo all’ordinario con le narrazioni sottostanti di isolamento, desolazione e abbandono.

Di seguito è riportato il resoconto in prima persona di Havell di come ha catturato la serie e ti viene offerto per gentile concessione di PetaPixel partnership con ELEMENTS Magazine. ELEMENTI è la nuova rivista mensile dedicata alla migliore fotografia di paesaggio, editoriali penetranti e design fluido e pulito. Usa il codice PETAPIXEL10 per uno sconto del 10% sull’abbonamento annuale.


Il progetto “Back Roads of Americana” ha coperto diversi stati tra cui Nevada, California, Arizona, Utah, Texas e New Mexico. Come progetto fotografico di ambiente costruito, ha esplorato le distese meno visitate delle regioni del Mojave, Sonoran, Chihuahuan e Great Basin Desert del sud-ovest americano. Ho percorso 10.000 miglia in tre viaggi dal mio paese d’origine, l’Australia, e sebbene in passato avessi fotografato gran parte del paesaggio nordamericano, questo è stato l’inizio di una rinnovata relazione amorosa con il paesaggio americano, anche se il paesaggio antropocenico alterato dall’uomo .

Ho basato la mia decisione nell’ottobre 2017 di intraprendere un progetto personale a lungo termine sul meno noto deserto occidentale degli Stati Uniti. Forse non era un concetto nuovo o originale, e nemmeno doveva esserlo, perché da una prospettiva personale era importante per me evolvermi dai paesaggi belli e popolari che avevo fatto per molti anni e cercare qualcosa di diverso – il brutto, impopolare e, in molti casi, antipatico. Questo progetto era più una documentazione del paesaggio piuttosto che una glorificazione, ed era una ricerca di argomenti più significativi senza l’estetica carina. Non solo riconoscevo quello che alcuni hanno descritto come l’anti-paesaggio del mondo reale, ma anche l’architettura semplice ma bizzarra delle sue ossa.

Certo, sappiamo tutti che l’America ha uno splendido scenario naturale, ma volevo cambiare direzione e addentrarmi a capofitto nei mondi abbandonati e trascurati che si estendono lontano dalle autostrade nelle terre desolate. Stavo cercando un soggetto insolito con una narrativa sostanziale e volevo documentare un anti-estetico visivo che ritraesse una visione non glorificata del paesaggio desertico alterato dall’uomo. Nello spirito del movimento New Topographic degli anni ’70, volevo ribellarmi al mainstream e rispettare il mondo ordinario a modo mio. Volevo anche fare la mia piccola parte nella sensibilizzazione su alcuni gravi problemi ambientali sui quali i governi sono riluttanti ad agire.

C’è così tanto da fotografare nel deserto occidentale americano, nel bene e nel male, gran parte della quale è storia conservata nel tempo che ti trasporta in un’altra epoca per immaginare quanto queste persone fossero dure e resistenti per sopravvivere in ambienti estremi e remoti. Ho trascorso molto tempo da solo nelle città storiche camminando, osservando forme e forme e ammirando l’architettura del centro città che non era complicata ma intricata nei dettagli. La vita era semplice allora, spesso riflessa nelle modeste abitazioni che ricordano così le piccole città americane. Le piccole città che ero solito attraversare senza uno sguardo sulla mia strada per “inseguire la luce” erano ora diventate l’obiettivo principale, più simile a una passione. Le città erano più interessanti di quanto apparissero per la prima volta ed era un piacere fotografarle, riecheggiando le storie di boom e crollo di un’epoca passata.

Il processo di pensiero fotografico alla base di questo progetto è stato quello di smantellare le scene minimaliste del deserto isolando il soggetto per integrarlo o interagire con il deserto e, soprattutto, trasmettere un senso del luogo. Molte delle strutture sono state fotografate frontalmente e centrate all’interno della cornice per semplificare la composizione ed enfatizzare la forma architettonica. Queste sono strutture di base e tradizionali e ho voluto preservare e completare la loro forma. L’impatto umano sul paesaggio è una narrazione importante, ma lo è anche l’assenza umana. Credo che la fotografia di paesaggio non riguardi le persone ma piuttosto il loro effetto sul paesaggio. Volevo provocare il pensiero e trasmettere una sensazione di isolamento e abbandono.

In un altro approccio contrarian alla tradizionale fotografia di paesaggio “buona luce”, ho fotografato le scene in una luce di mezzogiorno dura e sbiadita per enfatizzare come vedo il deserto, non glorificare come gli altri lo percepiscono. È interessante notare che molte immagini avevano come sfondo i cieli pieni di fumo degli incendi boschivi della California, le terre desolate tossiche in decomposizione e le aree socioeconomiche difficili, spesso a basso costo. In breve, sentivo di dover rispettare l’argomento e la comunità che lo circondava. Bene, male o indifferente, è una delle mie responsabilità come fotografo paesaggista fotografare tutti gli ambienti, lasciando alle spalle le mie idee preconcette.

Molte delle immagini di questo progetto documentano il Salton Sea in California. L’area di Salton Sea un tempo era un idilliaco parco giochi per le vacanze in riva al lago per i californiani, ma ora è un disastro ambientale in aumento causato dall’incuria umana, dalla cattiva gestione e dall’inerzia del governo. Tra i complessi residenziali quasi abbandonati ma ancora funzionanti si trova l’infrastruttura in decomposizione dei sogni infranti che, lentamente ma inesorabilmente, stanno diventando un decrepito deserto tossico.

Il Salton Sea si è formato quando un’inondazione senza precedenti ha causato la rottura del fiume Colorado attraverso un canale di irrigazione e il flusso nel bacino di Salton per 18 mesi nel 1905. Questo lago, che è occasionalmente alimentato da fiumi ma non ha sbocchi, si basa sull’evaporazione ed è di conseguenza un mix inquinato di ruscellamento agricolo e pigmentazione di alghe che lascia il lago il 30% più salato dell’oceano e incapace di sostenere la maggior parte delle forme di vita. A 227 piedi sotto il livello del mare, il lago si sta lentamente prosciugando mentre l’acqua evapora sotto il duro sole del deserto di Sonora e alla fine creerà polvere tossica che senza dubbio troverà la sua strada verso i sobborghi esterni di Los Angeles.


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Circa l’autore: Nato in Australia nel 1968, Guy Havell è un fotografo d’arte specializzato nella cattura di paesaggi. Quando non viaggia, risiede a Brisbane, in Australia, dove gestisce la sua attività di fotografia “Guy Havell Photoscapes”. È membro dell’Australian Institute of Professional Photography (AIPP).


Crediti immagine: Tutte le foto di Guy Havell e utilizzate con il permesso.




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