La meravigliosa telecamera panoramica Widelux: Love Affair di Jeff Bridge

La meravigliosa telecamera panoramica Widelux: Love Affair di Jeff Bridge

È raro che una marca di fotocamere venga seriamente associata a una singola celebrità, come lo è l’attore premio Oscar Jeff Bridges con la sua fotocamera panoramica Widelux.

Jeff è stato un maestro del Widelux per anni e ha creato uno sguardo iconico, dietro le quinte, super ampio e interno al mondo del cinema. Il Widelux è stato il formato perfetto per fotografare set cinematografici come Il grande Lebowski, Vero coraggio, e il Tron film in quanto le proporzioni Widelux rispecchiano così da vicino la nostra esperienza cinematografica widescreen.

Ecco alcuni retroscena dall’introduzione al suo libro, Foto di Jeff Bridges.

Per più di vent’anni, su dozzine di set cinematografici, Bridges ha perfezionato la propria fotografia, scattando tra una ripresa e l’altra e dietro le quinte con una fotocamera Widelux F8. Questo lavoro affascinante e sorprendentemente candido è iniziato come un progetto personale, poiché ha registrato il lavoro arduo, emotivamente intenso ed evanescente delle riprese del film in libri che sono stati stampati privatamente e dati in dono al cast e alla troupe. Queste non sono le tradizionali immagini di “Hollywood”, ma piuttosto, nonostante i costumi e le luci, la folla di comparse, la celebrità dei soggetti, le immagini di amici al lavoro. Prese insieme, le immagini fungono da diario personale e professionale di Bridges, con attori, registi e troupe che appaiono come colleghi, tutti partecipanti uguali nel lavoro in questione.

Jeff e io

Scatto con il modello Widelux F7 dagli anni ’70. Come Bridges, ho visto la fotocamera come una macchina fotografica per ritratti e persone uniche. Una fotocamera che dà un senso molto ampio dello spazio e, soprattutto, dell’ambiente al ritratto personale. Una fotocamera il cui campo visivo rispecchia da vicino il modo in cui vediamo fisicamente il nostro mondo.

Sono venuto a conoscenza del lavoro di Bridge perché è raro vedere persone che usano questa fotocamera per i ritratti. Se esegui la scansione della storia della fotografia Widelux, vedrai la fotocamera utilizzata principalmente come strumento di paesaggio. Ho sempre trovato questo uso sfortunato poiché il solito approccio solo paesaggistico sembrava molto limitato.

A titolo personale, alcuni anni fa ho scritto a Jeff per fargli dei complimenti e gli ho inviato un paio dei miei ritratti Widelux. Con mia grande sorpresa, ho ricevuto risposta dal suo assistente che mi ha chiesto, allora residente in Oregon, se fossi mai riuscito ad arrivare a Los Angeles, poiché Jeff avrebbe voluto incontrarmi per parlare della telecamera. Da ragazzo largo a ragazzo largo. L’idea di andare a Los Angeles per incontrare Jeff ha entusiasmato mia figlia adolescente che era una grande fan di “The Big Lebowski”. Come volle il destino, ogni volta che ero a Los Angeles per lavoro, Jeff era su un set remoto da qualche altra parte nel mondo.

Andando più avanti lungo la strada delle curiosità del regista, Stanley Kubrick, il regista di 2001: Odissea nello spazio, era anche un fan del 35mm Widelux. È interessante notare che questo film altamente spaziale è stato realizzato per uno schermo molto ampio ed è stato girato utilizzando una pellicola da 65 mm con una dimensione del fotogramma di 70 mm.

La fotocamera

La Widelux è stata introdotta dalla giapponese Panon Camera Shoko nel 1958 e ha terminato la produzione nel 2000. È stata prodotta sia come fotocamera da 35 mm che come fotocamera da 120 mm.

Si tratta di una cinepresa meccanica che utilizza un esclusivo obiettivo oscillante da 26 mm a fuoco fisso con una fessura che ruota e funge da otturatore. Ha un campo visivo di 126 gradi (non i 140 gradi elencati) con una dimensione dell’immagine di 24×59 mm. I negativi sono 2 volte la larghezza di una cornice standard da 35 mm.

Widelux F7 con la parte posteriore rimossa.

La Widelux è una fotocamera con mirino molto semplice in quanto ha solo tre velocità dell’otturatore: 1/15, 1/125 e 1/250 più i numeri f da 2,8, 4, 5,6, 8, a 11. Non c’è un esposimetro, sistema di messa a fuoco o flash. In effetti, il mirino è praticamente inutile. È meglio usare il proprio campo visivo e occasionalmente le frecce sulla parte superiore della fotocamera per sparare.

Ho comprato il mio Widelux F7 nuovo a metà degli anni ’70. È uno di una serie di 8.000 prodotti tra il 1975 e il 1988. In totale, Panon ha prodotto circa 21.000 unità.

Oggi, un Widelux usato in condizioni da buone a eccellenti costa circa $ 1.000 a $ 1.500.

Il mio Widelux F7

Mi sono subito reso conto che una Widelux era una macchina fotografica che poteva far risaltare un fotografo dalla massa. Mentre i miei amici correvano con Nikon e Leica, avevo una fotocamera che spesso faceva sì che le persone mi fissassero e chiedessero: “Che diavolo è?” Senza dubbio, questo interesse mi ha aiutato ad avere una connessione più personale con i miei soggetti.

Negli ultimi anni, ho usato la fotocamera principalmente in viaggi in Asia, inclusa la cattura del minuscolo mondo dei piccoli negozi al dettaglio in Giappone, una serie sugli occupanti abusivi che vivevano nel The White Building di Phnom Penh (dove le scale esterne incorniciavano ogni immagine), Muay Thai boxe a Bangkok, persone sui binari della ferrovia e sui ponti di Hanoi dove la geometria industriale incorniciava ogni immagine. Ho anche girato una serie di riviste in un rodeo indoor in Oregon, dove potevo riempire l’inquadratura con un toro e un cavaliere. La fotocamera funziona bene in spazi ristretti in cui è possibile controllare ogni centimetro.

Foto di Peter Levitan.
Foto di Peter Levitan.
Foto di Peter Levitan.
Foto di Peter Levitan.

I pro e i contro di The Widelux

I pro superano di gran lunga i contro di questa fotocamera speciale. Tuttavia, questa non è una fotocamera da montare come un iPhone. L’uso di questa fotocamera meccanica richiede un po’ di riflessione.

Professionisti

  • Il Widelux è davvero unico. Portalo e sembrerai un professionista.
  • È gloriosamente semplice da sparare. Nessun menu di decine di opzioni digitali che non utilizzerai mai. Di solito avrai comunque bisogno di un esposimetro.
  • È praticamente privo di distorsioni considerando l’ampiezza dello scatto.
  • È una cinepresa, quindi ti dà immagini dolci.
  • Puoi sembrare un Dude proprio come Jeff Bridges.

Contro

  • La fotocamera non è economica. E il film e l’elaborazione possono sommarsi.
  • Ha limiti di esposizione dell’apertura e della velocità dell’otturatore. Scattare in condizioni di scarsa illuminazione è difficile, se non impossibile. L’unico modo per scattare al di fuori della gamma di esposizione della fotocamera è utilizzare una sorgente luminosa a LED.
  • La fotocamera richiede una manutenzione occasionale in quanto può mostrare delle bande se la fessura non ruota in modo uniforme. Ciò richiede riparazioni professionali e può diventare costoso.
  • La Widelux è una cinepresa. Nonostante i vantaggi estetici del film, il film richiede più tempo e fatica a quel costo più elevato. Naturalmente, se sei una star del cinema, puoi semplicemente consegnare il film al tuo assistente.

Torniamo a Jeff Bridges.

Ti consiglio di visitare il suo sito web e guardare il suo video sul blog Lens del New York Times.


Circa l’autore: Peter Levitan ha iniziato la sua vita come fotografo professionista a San Francisco. Si è trasferito in una carriera di start-up pubblicitaria e Internet globale. Peter fotografa persone in tutto il mondo utilizzando uno studio portatile e il suo Widelux. Questa è la sua scusa per viaggiare e incontrare persone.


Crediti immagine: Fotografie della fotocamera Widelux di Kenneth C. Zirkel e con licenza CC BY-SA 4.0




Iscriviti nei nostri Gruppi Telegram CLICCA QUI per condividere la tue fotografie, chiedere e rispondere alle domande che sorgono e aiutarsi a vicenda!

Ti ricordiamo anche il gruppo Telegram principale Fotografia Italia!