Fotografo trasforma monumenti abbandonati in arte futuristica

Fotografo trasforma monumenti abbandonati in arte futuristica

Un fotografo ha viaggiato in tutto il mondo, principalmente nei paesi dell’ex Jugoslavia, dell’ex Unione Sovietica e dell’Europa orientale, e ha trasformato monumenti in gran parte abbandonati e spesso trascurati in spettacolari opere d’arte futuristica piene di luce e colore.

Yang Xiao si autodefinisce esploratore urbano, viaggiatore, designer e fotografo di architettura e light painting. Originaria della Cina ma attualmente residente in Spagna, Yang ha utilizzato il suo progetto, “Eternal Monuments in the Dark”, per combinare tutte le sue passioni: viaggi, fotografia di pittura leggera e grandi opere architettoniche delle generazioni passate.

Le ci sono voluti nove anni per raccogliere immagini da oltre 40 paesi con il comune denominatore di pezzi monumentali e architettonici abbandonati, progettati in stile brutalista e modernista sovietico, che divennero popolari nel dopoguerra.

Monumento alla battaglia di Bash-Aparan. Aparan, Armenia
Monumento alla libertà o “Il fiore della libertà”. Mrzenski Hill a Gevgelija, Macedonia

Questo tipo di architettura ha diverse caratteristiche facilmente riconoscibili, come l’uso di materiali pesanti, come cemento armato e acciaio, superfici ruvide e non finite, e l’utilitarismo generale sul design. Non sorprende che, per le sue caratteristiche e il basso costo di costruzione, sia spesso visto anche come uno stile freddo e senz’anima, riporta Progetto di architettura.

Yang, tuttavia, ne era affascinato. “Amo le scene enormi e sublimi, e quei monumenti sono il mio tipo di scena preferito”, dice PetaPixel. Il suo primo incontro con uno di questi grandi ricordi concreti del passato è avvenuto in Bulgaria.

L’inizio del progetto

Yang visitò per la prima volta Buzludzha, un picco storico nelle montagne dei Balcani centrali che ospita la Casa Monumento del Partito Comunista Bulgaro, terminata nel 1981 e trascurata dopo la caduta del governo dal potere nel 1989.

Il monumento — costruito per commemorare i successi del Partito Marxista in Bulgaria — è stato progettato dall’architetto Georgi Stoilov, che si è ispirato sia agli storici templi romani del passato che ai film futuristici di fantascienza dell’epoca.

Buzludzha. Provincia di Stara Zagora, Bulgaria

Quando Yang ha visitato la zona, non era così popolare come lo è oggi né c’erano molte informazioni disponibili online. Si è messa in contatto con un fotografo britannico Mark O’Neill su Flickr, che aveva già visitato il luogo, per consultarlo e raccogliere informazioni al riguardo. Dopo qualche tempo, entrambi sono diventati amici e hanno viaggiato insieme nel luogo.

Inizialmente non destinato a diventare un lungo progetto, questo viaggio ha suscitato l’interesse di Yang per i siti e le strutture abbandonate, l’architettura brutalista e modernista sovietica e, naturalmente, i viaggi e la fotografia. Questo viaggio ha posto le basi per “Eternal Monuments in the Dark” e per i numerosi viaggi che ha fatto in seguito.

All’epoca Yang si occupava già di fotografia, con un particolare interesse per la fotografia notturna. Durante il suo viaggio, O’Neill – con cui ha anche viaggiato e collaborato in molte occasioni dopo il viaggio in Bulgaria – l’ha introdotta alla tecnica della pittura con la luce, che ha incorporato nel suo progetto.

Ilinden Memorial o “Makedonium”. Gumenja Hill a Kruševo, Macedonia
Monumento alla Rivoluzione. Mrakovica area del Parco Nazionale di Kozara, Repubblica Srpska, Bosnia ed Erzegovina
Monumento alle vittime del fascismo. Kaunas, Lituania

Per questa tecnica, Yang utilizza luci manuali per dipingere o disegnare in una scena mentre l’otturatore della fotocamera viene lasciato aperto durante una fotografia a lunga esposizione. Ciò significa che molte foto vengono scattate al buio, che potrebbe non essere il momento più comodo per un viaggiatore solitario: ecco perché Yang porta spesso qualcuno con sé.

Detto questo, Yang non è trattenuta da altre possibili sfide che potrebbero sorgere quando si reca in un paese o in un luogo sconosciuto. Prima dei suoi viaggi, trascorre il tempo alla ricerca di luoghi interessanti – con la maggior parte delle informazioni trovate online da siti Web, gruppi di Facebook e Instagram – e spesso raccoglie le sue scoperte su Pinterest.

Fontana di ferro Gyumri. Gyumri, Armenia
Cuore a Gesù. Gordon Hill nella contea di Harghita, Transilvania, Romania

Se non è in grado di trovare le coordinate esatte del luogo su cui ha puntato la vista, Yang utilizza Google Maps nella vista satellitare per individuare la sua destinazione e segnare la sua posizione esatta su una mappa. Un altro fattore da considerare è l’accessibilità perché alcuni luoghi potrebbero essere demoliti o l’ingresso potrebbe essere sigillato ai visitatori.

Finora, ha avuto esperienze di viaggio complessivamente positive, “soprattutto perché la gente del posto è molto amichevole e cordiale, sempre pronta ad aiutare”.

Yang afferma che, una volta confermata la posizione, la cosa più importante per lei è l’ambiente luminoso durante le ore notturne perché i lampioni o altri ambienti con luce artificiale possono influenzare o addirittura rovinare l’immagine prevista.

Attrezzature e Post-Produzione

Nelle prime fasi dell’apprendimento della tecnica della pittura con la luce, Yang ha sperimentato diversi strumenti che brillano e potrebbero essere utilizzati per la pittura con la luce. Dopo diversi anni passati a trovare ciò che funziona meglio, Yang ha ridotto al minimo il suo kit di attrezzature quando viaggia.

I suoi elementi essenziali per la luce includono LED Lenser MT18 – una torcia grande e potente -, che usa in ampi spazi e in condizioni estreme, due o tre torce più piccole con diversi colori di luce, un tubo luminoso a LED leggero fatto da sé e una potente penna laser . Quando si tratta della sua fotocamera preferita, Yang utilizza la Nikon D810 con Zeiss 15mm f/2.8 Distagon o Tamron SP 24-70mm f/2.8

Monumento ai caduti del distaccamento di Kosmaj. Kosmaj Mountain Park, Serbia
Cuore a Gesù. Gordon Hill nella contea di Harghita, Transilvania, Romania
Memoriale di Salaspils. Riga, Lettonia

Dopo aver composto l’immagine, Yang esegue più esposizioni della stessa scena per ottenere diversi angoli di luce e colori. Successivamente, impila quelli nella sua fotocamera, utilizzando una funzione di “sovrapposizione”, per visualizzare in anteprima l’effetto di sovrapposizione. Questo le dà una buona indicazione se ha bisogno di ulteriori variazioni.

Durante la post-elaborazione, seleziona le esposizioni che deve impilare, che è anche la parte più impegnativa di questo processo.

“Ho molte esposizioni per lo stesso fotogramma, devo selezionarne solo alcune da tutte le esposizioni che ho fatto”, dice. “Quando impilo queste esposizioni, è un processo di ristrutturazione delle mie idee per ogni monumento, per ogni scatto”.

Feedback e progetti futuri

Il suo progetto ha raccolto molte risposte e feedback da persone i cui paesi Yang ha visitato e fotografato. Molte delle sue location fotografate sono oggi trascurate ed evocano complesse emozioni da parte della gente del posto.

“La gente li ama e li odia allo stesso tempo poiché riflette la loro complicata storia durante le guerre”, afferma Yang. Sebbene i monumenti presentino disegni che Yang trova esteticamente belli, la realtà e le storie dietro di essi sono tutt’altro.

Monumento alla stella di Qukës-Pishkash. Librazhd – Përrenjas, Albania
Monumento alla battaglia dei feriti. mt. Makljen, FBiH, Bosnia ed Erzegovina

Molti sono anche sorpresi di vedere le sue fotografie e la prospettiva diversa e unica che presentano. “Alcuni dicono addirittura che le mie foto li hanno resi orgogliosi del loro paese, cosa che apprezzo molto”, afferma Yang.

Alla domanda sui suoi punti salienti personali del progetto, Yang sottolinea Buzludzha perché è lì che è iniziato il suo viaggio e ha formato il suo gusto negli argomenti che le interessano ancora oggi. Quando Yang l’ha fotografata, ricorda di essere rimasta nell’oscurità totale e di non essere riuscita a vedere il grande monumento di fronte a lei.

In quel momento, per la prima volta, compresi il significato del cosiddetto ‘vuoto’. Mi sono commosso molto da questa sensazione surreale”.

Il Complesso Monumentale della Battaglia di Sutjeska nella Valle degli Eroi. Tjentište, Repubblica Srpska, Bosnia ed Erzegovina

L’esperienza di fotografare il memoriale di guerra di Tjentiste, in Bosnia ed Erzegovina, mostrato sopra, è altrettanto memorabile. “Il design spettacolare del monumento, il mare mozzafiato di nuvole dietro di esso, l’enorme palla di fuoco di un bolide luminoso nel cielo notturno, hanno reso l’esperienza complessiva molto bella, surreale e romantica”, ricorda.

Yang vede il progetto come in corso per tutta la sua vita perché ci sono molti luoghi che deve ancora scoprire ed esplorare.

È possibile trovare altri lavori di Yang sul suo sito Web e su Instagram, inclusa la sua più recente collezione digitale – a causa delle restrizioni di viaggio imposte dalla pandemia – di sculture rotonde che ha raccolto tramite Google Maps.


Crediti immagine: Foto dell’intestazione: “Ilinden Memorial o “Makedonium”. Gumenja Hill a Kruševo, Macedonia”. Tutte le immagini di Yang Xiao e utilizzate con il permesso.




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