Fotografi che coprono le Olimpiadi affrontano sfide crescenti

Fotografi che coprono le Olimpiadi affrontano sfide crescenti

Le Olimpiadi del 2020 inizieranno ufficialmente il 23 luglio 2021 e mentre il Comitato Olimpico sta andando avanti con l’evento, i fotografi devono affrontare sfide che renderanno la documentazione più difficile che mai. Mentre le Olimpiadi si avvicinano, la pandemia incombe.

Man mano che l’evento si avvicina, è chiaro che i preparativi non procedono senza intoppi. Il fotografo Jeff Cable arriverà a terra il 20 luglio e ha scritto un blog dettagliato sulla situazione in evoluzione che si sta verificando, anche ora. Inoltre, ha parlato con PetaPixel e ha spiegato che almeno per lui, una squadra di uno, la situazione è finora frenetica e, a volte, confusa.

“Tra una settimana e mezza parto per Tokyo e lo faccio con emozioni molto contrastanti. Normalmente sono super entusiasta di arrivare alla città olimpica e iniziare la mia preparazione per l’avventura di tre settimane”, dice. “Ma questa volta è davvero diverso. Sono ancora entusiasta di andare, ma questo è anche mescolato con l’apprensione di un’Olimpiade con importanti precauzioni contro la pandemia”.

Cable afferma che durante i preparativi per l’evento, la comunicazione è stata impegnativa poiché la situazione è cambiata rapidamente e talvolta senza preavviso. Ad esempio, prima della scorsa settimana ci si aspettava che fossero presenti alcuni fan. Ma giovedì scorso è stato improvvisamente annunciato che non ci sarebbero stati fan in nessuno degli eventi olimpici.

Inoltre, Cable afferma che c’è stata una sfilza di moduli diversi che ha bisogno di compilare, restituire e tenere il registro poiché gli organizzatori olimpici non stanno monitorando chi ha presentato quale domanda.

Né il Giappone né il Comitato Olimpico richiedono vaccinazioni per partecipare agli eventi. Mentre a lui e ad altri fotografi è stato chiesto se fossero stati vaccinati, tale informazione non è stata divulgata e non sembra influenzare il modo in cui i fotografi verranno trattati durante il viaggio nella nazione insulare. Le Olimpiadi sembrano funzionare come se nessuno fosse vaccinato e gli organizzatori stanno cercando di mettere tutti in una “bolla” per evitare ogni possibile trasmissione del virus.

Cable, che è completamente vaccinato, è stato incaricato di sottoporsi a più test COVID prima di salire a bordo dell’aereo e dovrà anche prenderne altri all’arrivo in Giappone e a intermittenza durante il suo tempo lì per almeno due settimane.

“Nei giorni che precedono il mio volo, devo fare i test Covid 96 ore e 72 ore prima della mia partenza. Poi, quando atterrerò a Tokyo, dovrò passare 10 posti di blocco e fare un altro test Covid prima di essere fatto uscire dall’aeroporto. Dicono che questo processo in aeroporto potrebbe richiedere 3 ore o più”, dice.

Il numero di precauzioni e test è in risposta a un aumento del tasso di infezione da COVID nel paese. Secondo il Center for Systems Science and Engineering (CSSE) della Johns Hopkins University, il Giappone ha segnalato 2.032 nuovi casi di virus l’11 luglio, il massimo dal 6 giugno. Il numero di nuovi casi nel paese è in aumento dal 21 giugno. .

Di conseguenza, il Giappone è entrato in un nuovo stato di emergenza a partire dal 12 luglio e i sondaggi di opinione hanno costantemente dimostrato che il pubblico giapponese ha grandi preoccupazioni sullo svolgimento dell’evento internazionale in mezzo a una crescente ondata di infezioni, Reuters rapporti.

Ma è improbabile che le Olimpiadi vengano cancellate e, invece, è probabile che vengano imposte maggiori restrizioni a coloro che intraprendono il viaggio.

Copertina dell’Olympic Press Playbook, per gentile concessione di Jeff Cable.

Il viaggio a Tokyo anche dalla costa occidentale è arduo. Il volo è lungo – almeno 10 ore, a volte di più – e il viaggio a Tokyo dall’aeroporto internazionale di Narita può richiedere un’ora o due in più. L’aggiunta di tre o cinque ore in più di checkpoint in aeroporto lascerà i fotografi fisicamente e mentalmente esauriti anche prima di arrivare ai loro hotel.

Una volta lì, i fotografi sono tenuti a mettere in quarantena per tre giorni, ad eccezione delle attività “ritenute essenziali”. Quali siano questi elementi essenziali non è chiaro. Ad esempio, non è noto se un fotografo deve rimanere nel proprio hotel per tutti e tre i giorni o se può uscire e recuperare le credenziali per la stampa o incontrarsi con i photo manager per pianificare le location delle riprese nei luoghi specifici. Cable, in particolare, non è sicuro se gli sarà permesso di partecipare alle cerimonie di apertura, poiché ciò avviene il terzo giorno di quarantena dopo l’arrivo.

Sebbene quella di Cable sia solo una prospettiva, non è unica.

Reuters riferisce che gli sponsor sono “frustrati” per la mancanza di chiarezza e comunicazione, nonché arrabbiati per i cambiamenti dell’ultimo minuto da parte degli organizzatori, e molti hanno cancellato o ridotto in modo significativo gli stand. Di questi, Canon ha annullato i piani per allestire stand promozionali lungo la passeggiata olimpica, hanno detto a Reuters due persone che hanno familiarità con la questione.

Secondo il rapporto, l’area sul lungomare di Tokyo doveva essere una delle principali caratteristiche aperte agli spettatori e ai non possessori di biglietto, ma la nuova direttiva degli organizzatori delle Olimpiadi invita i pochi spettatori a viaggiare da e verso i luoghi senza deviazioni, il che è un fattore importante per più aziende che si ritirano dagli stand. Reuters riferisce inoltre che non meno di 14 aziende hanno cancellato o ridotto drasticamente gli eventi pianificati intorno alle Olimpiadi.

Ma non sono solo le cabine pubbliche ad essere ridimensionate. Per i fotografi, le iconiche cabine “check out” per le attrezzature fotografiche dovrebbero essere drasticamente ridotte rispetto a quanto previsto dagli eventi precedenti. Il cavo dice PetaPixel che sta portando tutta la sua attrezzatura in Giappone e si aspetta solo che Canon abbia abbastanza attrezzatura a supporto in casi gravi, come se una fotocamera o un obiettivo dovesse rompersi. In caso contrario, ai fotografi viene chiesto di portare la propria attrezzatura.

“Non solo ci saranno meno fotografi, ma anche il supporto sarà molto inferiore rispetto al passato. Se hai seguito le mie avventure olimpiche degli anni passati, hai visto la stanza piena di fotocamere, obiettivi e altri accessori che Canon (e altre società) avrebbero portato in prestito”, afferma Cable. “Questa volta non sarà così. A causa del tracciamento dei contatti, [the Olympic committee] non vuole che gli oggetti vengano utilizzati da fotografi diversi ogni giorno. Ciò significa che viaggerò in Giappone con MOLTA più attrezzatura di quella che ho di solito.”

Con così tanti problemi che emergono ancora settimane prima dell’inizio previsto dell’evento, non è chiaro come andrà bene l’evento. È possibile che una volta che tutti saranno a posto, le Olimpiadi si riprenderanno da questi ostacoli e andranno avanti senza problemi. Ma sembra altrettanto probabile che i problemi continueranno a persistere, soprattutto considerando lo stato del tasso di infezione in Giappone e la disapprovazione del pubblico per l’evento in corso.

Tutto questo in mente, Cable afferma che le sfide per i fotografi “stanno costruendo”.

Jeff Cable, nella foto con una EOS R3 di pre-produzione che proverà in Giappone durante le Olimpiadi. | Foto di Jeff Cable e usata con permesso.

Oltre al suo lavoro fotografico all’evento, Cable dice che ha intenzione di bloggare ogni giorno per dipingere un’immagine vivida di come è effettivamente lavorare all’evento. Coloro che vogliono seguire ciò che i fotografi hanno a che fare alle Olimpiadi del 2020 possono iscriversi al blog di Cable.




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