Fotografare scoiattoli rossi da un nascondiglio in una foresta irlandese

Fotografare scoiattoli rossi da un nascondiglio in una foresta irlandese

Gli scoiattoli rossi eurasiatici sono mammiferi minuscoli e furtivi con una vasta gamma dall’Irlanda alla Siberia fino al Giappone. Sono molto fotogenici e hanno quel gene carino che non dovrebbe davvero essere un vincitore quando si tratta di evoluzione.

In molti anni ho raccolto molte immagini povere di scoiattoli rossi che si arrampicano su un albero o che corrono fuori dalla vista sul pavimento del bosco.

Determinato a catturare correttamente questa bellissima creatura, ho iniziato a esplorare uno sfondo altrettanto bello per l’immagine immaginata. Limitata nei miei spostamenti a 5 km da casa durante la pandemia, non ero eccessivamente ottimista. Di tanto in tanto ho incontrato scoiattoli rossi in un bosco misto locale, ma di solito mi vedono per primi e corrono in alto in un pino da dove vengo rimproverato con un richiamo di avvertimento “tuk tuk”.

Non sorprende che gli scoiattoli rossi siano così contrari alla compagnia umana. Dopo l’ultima era glaciale, l’Irlanda si è lentamente trasformata in un vasto e incontaminato bosco con estese distese di magnifiche querce. Sebbene lo sgombero della foresta sia iniziato con l’arrivo dei primi coloni agricoli nel 4000 a.C. circa, fu solo nel XVII secolo che si verificò la deforestazione di massa che spogliò l’Irlanda dei suoi antichi boschi per fornire vari progetti industriali nel Regno Unito e oltre.

La distruzione dell’habitat dello scoiattolo rosso in tandem con la caccia estensiva di pelli di scoiattolo per rifornire il commercio di pelliccia ha portato alla sua quasi estinzione in Irlanda. Ironia della sorte, la quercia irlandese è stata utilizzata per ricostruire Londra dopo il grande incendio del 1966 e quando i proprietari terrieri hanno tentato di ripopolare gli ultimi boschi irlandesi con scoiattolo rosso, alcuni sono stati acquistati dalle strade di Londra – poiché gli animali vivi venivano scambiati lì in quel momento. Inoltre, il ceppo di DNA di quegli scoiattoli acquistati a Londra si trova solo oggi in Irlanda!

La storia recente dello scoiattolo rosso in Irlanda è purtroppo una continuazione delle difficoltà che queste piccole anime avevano sopportato in precedenza, ma con un po ‘di luce alla fine del tunnel. Nel 1911, uno scoiattolo grigio americano fu introdotto a Co Longford. Portava una malattia, il virus parapox, innocuo per se stesso ma mortale per lo scoiattolo rosso. Quando lo scoiattolo grigio si diffuse nella terra, la popolazione di scoiattoli rossi fu decimata.

Il Wildlife Act del 1976 in Irlanda proteggeva sia lo scoiattolo rosso che un predatore a cui lo scoiattolo rosso era ben abituato: la martora. Lo scoiattolo grigio introdotto era ingenuo con questo predatore che non ne aveva esperienza dal suo habitat originale in Nord America. Man mano che la martora dei pini estendeva lentamente il suo raggio di azione in tutta l’Irlanda, la popolazione di scoiattoli grigi si era ridotta e l’astuto scoiattolo rosso ha reclamato le ultime distese boschive rimaste.

Quindi tornando alla fotografia! Era necessaria una pelle e ho subito impiegato il mio Dragopan V6 appena acquisito, ma dove installarlo? Ho individuato un’area generale nel bosco dove era presente uno scoiattolo rosso. Sapendo che lo scoiattolo rosso trascorre gran parte del suo tempo a cercare cibo, ho cercato un ambiente fotogenico, con una superficie coperta di muschio e alberi decidui adiacenti alla pineta per una luce migliore. Ho posizionato con cura le nocciole sgusciate accanto a rocce o cumuli ricoperti di muschio.

Ho attaccato una Victure Trail Cam a un albero di fronte a dove erano sparpagliate le noci e l’ho lasciato in posizione per 2 giorni e 2 notti. Sono tornato con basse aspettative. Le nocciole erano sparite tutte ma cosa le aveva prese?

Ho portato a casa la trail cam e sono stato felice di scoprire che alcuni video sono stati ripresi, le miniature hanno rivelato sia i video notturni che quelli diurni. Il video della prima notte che ho aperto ha rivelato un passaggio di una martora, un mammifero che non avevo mai visto in Irlanda o che non avevo mai visto abbastanza chiaramente per verificarne l’identificazione.
E il primo video diurno ha rivelato il mio soggetto target: lo scoiattolo rosso. Ora sapevo che lo scoiattolo rosso stava visitando il mio “studio” nella foresta. E così ho impostato con cura il nascondiglio assicurandomi che gli angoli della telecamera fossero considerati e il punto di vista fornisse una serie di scene attraenti in primo piano.

Ci sono volute diverse visite prima di vedere il mio primo scoiattolo rosso. Dopo 4 ore nella pelle, è rimasta per 5 minuti, ha ingoiato un po ‘di noci e si è allontanata. Ho deciso che sarei tornato ogni 2-3 giorni e avrei lasciato la camma sul posto. La camma ha rivelato che gli scoiattoli erano più attivi 2 ore dopo l’alba. E così ho visitato a quest’ora del giorno.

La frequenza degli avvistamenti è aumentata. Ma ottenere quell’immagine da sogno si è rivelato più complicato di quanto mi aspettassi. Lo scoiattolo starebbe dietro alcune felci, dietro un tumulo o dove un piccolo ramo oscurerebbe parzialmente la vista. Era consapevole della mia presenza nonostante i migliori sforzi per rimanere fermo e invisibile all’interno della pelle. Spostare l’obiettivo della fotocamera lo turberebbe ma non lo scoraggerebbe.

Ad ogni visita, ho posizionato i dadi con maggiore attenzione in modo che il primo piano e lo sfondo dell’immagine fossero il più nitidi possibile dal punto di vista fotografico. Per un breve momento, lo scoiattolo rimase in piedi di fronte alla pelle e guardò di lato. Clic. La mia prima immagine decente (a sinistra)! Nelle 1-2 settimane successive ho spostato la pelle di 2-3 metri a sinistra ea destra per modificare leggermente le opzioni. Ho anche posizionato con cura alcune noci tra gli aghi di pino di un pino scozzese a bassa pendenza in modo da catturare lo scoiattolo lì e lui ha debitamente obbligato (immagine a destra).

Il trail cam ha anche rivelato una miriade di altri visitatori della zona: daini, volpi rosse, martore, corvo imperiale, ghiandaia, topi di campo dalla coda lunga e gufo comune che senza dubbio hanno cenato con i poveri topi. Sapere che queste meravigliose specie erano state in visita durante la notte incoraggiava ulteriormente le visite più frequenti. Inoltre, ho visitato molto presto la mattina, ben prima che lo scoiattolo rosso fosse fuori dal suo drey!

Una piccola sfida che ho incontrato è stata che ogni mattina, molte delle noci che avevo lasciato la sera prima venivano prese durante la notte. Quindi, invece di avvicinarmi furtivamente al nascondiglio dalla copertura, dovrei entrare nella zona proibita (dove i miei amici della foresta si sentirebbero a proprio agio) per posizionare il cibo. Tuttavia, ho scoperto che gli scoiattoli sarebbero arrivati ​​entro un’ora, le ghiandaie erano molto più lente e più caute.

Sto ancora aspettando il mio primo avvistamento di martora, ma una mattina la volpe rossa si è presentata. L’obiettivo della mia fotocamera è stato fortunatamente puntato nella giusta direzione. Ma mi è stato addosso in men che non si dica, ha preso un po ‘di noci ed è fuggito. Ma con mia sorpresa, è tornato, si è tenuto all’estremità dell’area e si è fermato per circa 5 minuti, giusto il tempo per scattare alcune immagini.

L’attrezzatura della fotocamera utilizzata era una Nikon D850 e un obiettivo Nikon FL da 400 mm f / 2.8. L’area fotografica visibile era di circa 49-66 piedi (15-20 metri) di lunghezza, quindi un 200-400 mm potrebbe essere stata un’opzione migliore. La luce fioca all’alba e al tramonto in caso di cielo coperto, anche se il bosco era esposto a una buona luce su un lato, significava che stavo scattando af / 2.8, c.1 / 800 sec per mantenere l’ISO inferiore a 10000. Altrimenti con sole parziale I aveva opzioni di apertura fino af / 8. Tuttavia, preferisco scattare af / 2.8 solo per il bokeh, ma questo si traduce probabilmente in più scatti “avrebbero potuto essere”.

Ho sistemato la pelle per una settimana circa, poi sono passate 2 settimane, poi un mese e sono ancora lì 6 settimane dopo. Ho deciso di lasciare il mio treppiede e la testa del video lassù per risparmiare sul trasporto a casa. Le aspettative aumentano: le prime immagini ravvicinate erano elettrizzanti, poi vedi il difetto, poi ottieni quell’immagine speciale, poi aspetti una settimana o più e nessuna immagine può corrispondere a quelle dannate aspettative. Ma torno ancora e ancora.

Quando è tranquillo e non vedo nulla, penso che farò le valigie e troverò un nuovo progetto. Ma poi ricordo a me stesso quanto sia speciale questo posto: le rocce ricoperte di muschio, lo splendido pino silvestre che guarda oltre la pelle e come il bosco cade nel silenzio per ore alla volta. Ma prima di fare le valigie, darei qualsiasi cosa per prendere solo un’immagine nella media della martora!


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Circa l’autore: Jimmy Mc Donnell è un fotografo paesaggista e naturalistico di Co Wicklow, Irlanda, con una passione duratura per catturare immagini che riflettono la bellezza del mondo naturale. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Puoi trovare altri lavori di Mc Donnell sul suo sito web e su YouTube. Anche questo articolo è stato pubblicato qui.




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