Fotografare il deserto e la sua bellezza sottovalutata

Fotografare il deserto e la sua bellezza sottovalutata

Sono stato affascinato dagli orizzonti da quando ricordo. Crescendo lungo il lago Michigan è dove si sono formati i miei primi ricordi e impressioni di questi orizzonti e negli anni sono rimasto vicino a questi paesaggi infiniti, vaganti e affascinanti.

Dai Grandi Laghi, alla costa della California, alla costa atlantica, al Mar Arabico sulla costa occidentale dell’India, alla penisola del Sinai e ai vasti deserti del sud-ovest americano, ho vissuto e lavorato in questi paesaggi e continuo a trova infinite storie e ispirazione in loro.


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Al di là della semplice bellezza di questi luoghi, la pura nozione metafisica di “orizzonte” è quella che apre l’immaginazione. Mi sento libero in questi luoghi di interrogarmi, quasi infantile, immaginando misteri dall’altra parte, o forse pensando che questi orizzonti potrebbero non finire mai, o di nuovi mondi che giacciono dall’altra parte. Questi sono luoghi in cui i sogni sembrano reali.

In meno di 100 anni, la salute di questi ecosistemi terrestri e marini è stata drasticamente alterata. L’aumento della popolazione, insieme all’aumento della domanda di risorse, sta portando i sistemi a livelli estremamente pericolosi. Il consumo è necessario, ma auspicherei un uso e una gestione più equilibrati di queste risorse fragili e limitate.

Al viaggiatore di 100 anni fa, i deserti del sud-ovest americano sembravano infiniti, inquietanti e completamente inospitali. Oggi, con l’avanzare della tecnologia e l’aumento della domanda, il nostro impatto sui deserti cresce senza sosta. L’espansione urbana, la cattiva gestione delle risorse idriche, il cambiamento climatico e lo sfruttamento dei combustibili fossili sono alcune delle sfide che questi ecosistemi devono affrontare. Sfortunatamente, non siamo stati in gran parte in grado di creare una politica di sostenibilità coesa a lungo termine.

L’ambiente desertico americano è molto diversificato, contenente circa 100 catene montuose parallele che proiettano enormi ombre di pioggia su dozzine di bacini. I quattro deserti primari, Great Basin, Mojave, Sonoran e Chihuahuan, variano in elevazione da diverse centinaia di piedi sotto il livello del mare (Death Valley) a circa 10.000 piedi sopra il livello del mare e coprono un’area superiore a 400.000 miglia quadrate o all’incirca le dimensioni dell’Ontario. Il cactus Saguaro e l’albero di Joshua sono due delle tante specie vegetali che non esistono in nessun’altra parte del pianeta. La fauna è abbondante, sebbene in gran parte notturna. Leoni di montagna, antilopi, coyote, mostri di Gila e decine di altri rettili, uccelli e mammiferi prosperano in queste regioni desertiche.

Ho sempre pensato che i deserti si possano apprezzare al meglio guardandoli da vicino e vivendo con loro per lunghi periodi. A prima vista, non sono i maestosi paesaggi delle Montagne Rocciose o del Grand Canyon. Trovo la loro bellezza nella quiete e nelle forme silenziose e mutevoli, in particolare i campi di dune del sud-ovest. Questi luoghi tendono ad essere tranquilli, dove l’ascolto e l’osservazione attenta rivelano il loro carattere sottile. I deserti sono luoghi in cui il vento o una tempesta possono alterare il loro carattere fisico durante la notte. Il minimo acquazzone può creare un’esplosione di colore nella vegetazione rada.

La luce nel sud-ovest americano può essere notevolmente chiara. Anche in un nubifragio o in una tempesta di sabbia la luce penetra nell’atmosfera, creando linee e ombre e forme che raramente ho visto altrove. Guardo spesso i bollettini meteorologici per i cambiamenti del tempo, sapendo che il cambiamento è spesso una buona cosa e una grande opportunità per fotografare.

Considero il mio lavoro quello che potrebbe essere definito “attivista”. Ad un certo punto, molti anni fa, mi sono reso conto che semplicemente scattare foto migliori delle stesse cose non funzionava o importava più. Ho capito allora che il lavoro di alcuni di quelli che ammiravo, persone come Robert Adams e Richard Misrach, poneva domande e faceva osservazioni sul nostro rapporto con la terra, il tutto in un breve 1/30 di secondo. Cercare di essere un buon narratore e un buon fotografo è ciò che ha guidato il mio lavoro da allora.

Sebbene puramente paesaggistico, il lavoro nel deserto ha aiutato a chiarire i miei pensieri su molte cose che continuiamo a mettere in discussione e affrontare oggi, tra cui l’uso del suolo, la responsabilità condivisa e il cambiamento climatico. Personalmente, potresti incontrare emozioni di paura o solitudine, o la scala dei minuti di un singolo essere umano, o semplicemente, la bellezza.

Quando lavoro su strada vivo nel mio camion-camper (made in BC!), Che mi permette di entrare e stare in zone remote e appartate. Il camper è dotato di energia solare sufficiente per mantenere i sistemi carichi e porto 70-80 galloni d’acqua, una bici da cross e carburante extra per il camion, permettendomi di rimanere sul posto per diverse settimane. Rimanere sul posto è importante perché lavoro spesso di notte e in caso di maltempo.

Scatto con un Contax 645 da molti anni e continuo a utilizzarlo per una varietà di progetti. L’ho usato molte volte in India e in alcune parti del sud-est asiatico per progetti di paesaggi, ritratti e documentari. Anche per il lavoro nel deserto era adatto. Scatto raramente in 35 mm e un mirino 8 × 10, che uso ancora per alcuni lavori, non sarebbe stata la scelta migliore, soprattutto perché lavoro da solo. La maggior parte delle immagini del deserto sono state scattate con un obiettivo Zeiss Sonnar 210 mm F4 o Zeiss Sonnar 140 mm F2.8. Le immagini del deserto sono state scattate con una foglia sulla Contax. Più recentemente ho girato con un dorso Phase One che è stato un ottimo strumento per il mio lavoro.

La maggior parte del mio lavoro ora è digitale, in particolare quando sono all’estero. In una ripresa aerea anni fa in Asia, ho girato circa 100 rullini di 120 negativi a colori da un Cessna monomotore. All’epoca, fare fotografie aeree in questo paese era un’area grigia. Amo questo posto, ma ottenere il permesso per fare qualcosa è come spostare le montagne e il lavoro era semplice paesaggio, dopotutto. Avendomi visto all’aeroporto per tre giorni consecutivi prima, mentre salivo a bordo del Cessna, la sicurezza era diventata sospetta. Il giorno seguente, mia moglie, mia figlia e io siamo saliti a bordo di un jet diretto a casa. Proprio mentre ci accomodavamo ai nostri posti, dall’interfono giunse un annuncio: “Sig. Zimmerman, per favore scendi dall’aereo. ”

Mentre scendevo le scale verso l’asfalto, al buio, ho potuto vedere cinque agenti di sicurezza armati in piedi accanto a un carrello contenente i sei bagagli della mia famiglia. “Questi sono tuoi?” uno ha chiesto. “Sì”, ho detto, mentre mi facevano cenno di tornare all’aereo. Quando siamo arrivati ​​a casa, molte ore dopo, era ovvio che avevano rovistato in tutte le valigie, in cerca di pellicola, che non avevano mai trovato. Mia moglie aveva i 100 panini nel bagaglio a mano.


L’articolo è per gentile concessione di ELEMENTS Magazine. ELEMENTS è la nuova rivista mensile dedicata alla migliore fotografia di paesaggio, editoriali penetranti e design fluido e pulito. All’interno troverai articoli e immagini esclusivi e approfonditi dei migliori fotografi paesaggisti del mondo come Freeman Patterson, Bruce Barnbaum, Rachael Talibart, Charles Cramer, Hans Strand, Erin Babnik e Tony Hewitt, solo per citarne alcuni. Usa il codice PETAPIXEL10 per uno sconto del 10% sull’abbonamento annuale.


Circa l’autore: David Zimmerman è un fotografo americano che lavora a progetti a lungo termine di fotografia di paesaggi, ritratti e documentari sociali. È meglio conosciuto per le sue fotografie di paesaggi nelle regioni desertiche degli Stati Uniti sud-occidentali, il suo lavoro in comunità americane senza tetto ed emarginate e per i suoi ritratti su larga scala dei rifugiati tibetani in India. Il lavoro di David è esposto a livello internazionale.

Zimmerman è co-fondatore dell’Himalayan Art Center, una scuola gratuita aperta a tutti. L’Art Center è dedicato all’insegnamento della narrazione visiva attraverso la fotografia e il cinema nelle regioni poco servite dell’Himalaya indiano. Zimmerman è un membro della World Photographic Academy.




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