Con Photo Zine, meno può essere di più

Con Photo Zine, meno può essere di più

Tutta la mia recente motivazione in fotografia è venuta dal desiderio di vedere pubblicazioni attualizzate dei miei progetti, sulla scia della risposta meravigliosamente positiva alla mia recente zine Bulgaria e USA Digest.

Non mi ci sono voluti molti aggiustamenti per avvolgere quasi tutta la mia produzione digitale e concentrarmi completamente sul portare il mio lavoro nell’esistenza fisica, una decisione che è stata influenzata da diversi fattori.

Ho sempre voluto lavorare per creare un libro vero e proprio, ma la mia esperienza nella creazione di queste fanzine più piccole mi ha fatto pensare di nuovo al modo in cui avrei potuto produrre qualcosa di così sostanziale come un libro fotografico. Nella mia ricerca e studio dei libri, che significa conoscere le decisioni dietro il layout, la tipografia e la qualità di stampa della fisicità, ma anche la sequenza e la logica dietro le immagini effettivamente presenti, ho scoperto che in realtà non sono un fan dell’eccesso che molte pubblicazioni mainstream sembrano trasudare.

Una zine (abbreviazione di rivista) era classicamente un mezzo facilmente fotocopiabile per diffondere informazioni di interesse di nicchia, fatte circolare tra comunità e amici. È importante sottolineare che questi erano molto “limitati” soprattutto in termini di budget, il che significava che i creatori avevano davvero bisogno di spingere i confini della pagina per adattarsi a tutto ciò che volevano. Alcune delle idee più innovative e interessanti che ho visto in stampa sono state sotto forma di fanzine: quando le confronti con i fotolibri tradizionali con copertina rigida, molto del fascino e dell’unicità sembrano essere persi. I libri hanno una serietà su di loro, un’austerità che può andare contro il loro contenuto.

Di recente le zine sono diventate molto più facili da produrre, il che significa che c’è stata una democratizzazione del processo. Molti usano servizi come Blurb o Mixam (l’analogia più vicina al Regno Unito che ho trovato) per produrre le loro pubblicazioni a breve termine, il che è fantastico in quanto significa che i fotografi guarderanno il loro lavoro come una storia articolata e comunicante o un progetto in sequenza, piuttosto che una raccolta di singoli pezzi.

Questa, credo, è la chiave del modo in cui le fanzine mantengono il loro vantaggio sui libri: sono la visione singolare del fotografo. La loro voce, dritta al punto del lavoro, con un’idea completa esplorata dall’inizio alla fine.

I libri fotografici rappresentano alcune delle migliori raccolte di lavori disponibili, ma è difficile trovare il valore in essi oltre a esistere come un portfolio da tavolino. Pochissime delle vetrine di tipo “lavoro della vita” con copertina rigida in stile A3 pubblicate fanno qualsiasi cosa oltre a presentare il lavoro sulla pagina: nessuna linea passante, nessuna narrazione e poco in termini di commento. Invece, ogni voltare pagina ti presenta un lavoro assolutamente incredibile; singoli capolavori, indiscutibilmente bella fotografia.

Senza la singola voce o focus, tuttavia, che sia il risultato di una cura di terze parti, dell’ego o semplicemente dell’intento di presentare un portfolio e nient’altro, può sembrare che tu sia una specie di picchiato sulla testa con esso. Se l’Ouverture del 1812 iniziasse con i canoni, semplicemente non avrebbero l’impatto necessario: si tratta di costruzione, suspense, intrigo e una conclusione soddisfacente.

Nella mia collezione ho alcuni libri splendidamente messi insieme di paesaggi, documentari, fotogiornalismo, tutti di circa 200-250 pagine, ma nessuno riesce a trattenermi in modo significativo – certamente non allo stesso modo di una fanzina di 24 pagine contenente uno specifico, singolare saggio fotografico. Ci sono solo così tante volte che posso voltare pagina ed essere spazzato via dal prossimo maestoso paesaggio in bianco e nero, o scena tribale, o azione infuocata prima di sentirmi esausto. Non c’è anticipo tra i momenti salienti, solo un colpo dopo l’altro. Ovviamente questa è una generalizzazione, ma è evidente in abbastanza libri che ho studiato che mi sento a mio agio nel crearla e difenderla.

Le zine, d’altra parte, per natura essendo limitate e succinte, tendono a sentirsi molto meno indulgenti. Con molto meno spazio per la pagina su cui lavorare, è più facile rimanere coerenti, dire ciò che deve essere detto per raccontare la storia, o fare il punto che il fotografo vuole. Le immagini che devono avere un impatto hanno spazio per respirare, circondate dal contesto e dalle immagini di transizione, costruendo in quei fotogrammi che colpiscono pesantemente.

In definitiva, penso che dipenda dal fatto che il fotografo abbia o meno chiarezza di visione, e con la capacità delle fotografie di contenere così tante idee che lavorano in armonia, hai bisogno di molte meno immagini che parole per trasmettere la stessa idea. Sedersi e leggere un romanzo in prosa di 200 pagine può richiedere a un lettore accanito forse un giorno o due. Non conosco nessuno che si sieda con un fotolibro di 200 pagine e ci passi più di qualche ora – semplicemente non ci vuole lo stesso investimento per “ottenere” il punto.

Le zine ne approfittano e possono trasmettere ciò che è importante in molti meno passaggi.


Circa l’autore: Simon King è un fotografo e fotoreporter con sede a Londra, che attualmente lavora a numerosi progetti di documentari e street photography a lungo termine. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Puoi seguire il suo lavoro su Instagram e puoi leggere più dei suoi pensieri sulla fotografia giorno per giorno sul suo blog personale. Simon insegna anche un breve corso di Street Photography presso UAL, che può essere letto qui.




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