Com’è stato fotografare l’estrema tempesta di sabbia cinese

Com’è stato fotografare l’estrema tempesta di sabbia cinese

Lunedì 15 marzo 2021, una tempesta di sabbia da record è scesa nel nord della Cina, travolgendo città tra cui la capitale cinese, Pechino. Negli ultimi decenni, la Cina settentrionale ha sofferto di tempeste di sabbia a causa della crescente desertificazione nel nord del paese, in gran parte arido, arido e coperto di deserti.


“Perché il cielo è arancione?”

Mi tolsi le lenzuola dagli occhi e guardai mia figlia. “Cosa intendi?” Ho detto.

“Il cielo. È arancione ”, ha affermato in un modo molto realistico.

Mi sono girato e ho tirato da parte la tenda. Ho sbirciato attraverso i miei occhi semisvegli verso le strade di Pechino che erano avvolte da una caratteristica foschia arancione. Era come se la città fosse stata immersa e inzuppata in una tazza di tè inglese, lasciando un tono seppia a tutto ciò che aveva toccato.

“Penso che potrebbe essere una tempesta di sabbia”, dissi sorpreso. Rimase in silenzio e sembrava perplessa.

La confusione era comprensibile. L’ultima volta che una tempesta di sabbia era scesa su Pechino era stato molto prima che lei nascesse. Era la prima volta che lei e molti altri bambini a Pechino si svegliavano alla vista di un cielo pieno di sabbia arancione.

Come fotografo, ho fatto quello che potresti aspettarti. Sono uscito immediatamente nella tempesta di sabbia per iniziare a fotografare.

Negli ultimi 15 anni, il mio lavoro si è concentrato principalmente sul racconto di storie sulla crisi climatica e sulle questioni ambientali globali. Normalmente, viaggio in lungo e in largo nella regione Asia-Pacifico per documentare questi problemi. Questa volta, però, ero nel mezzo di una crisi ambientale proprio nella città in cui vivo.

Mentre mi avventuravo nella tempesta di sabbia per iniziare a fare foto, ho iniziato a riflettere sull’ultima volta che avevo fotografato una tempesta di sabbia in Cina. Nel 2009, ho intrapreso un viaggio via terra di sei settimane da Pechino all’estremo ovest del paese per documentare i problemi che la Cina stava affrontando a causa della crescente desertificazione.

La desertificazione è la conversione di regioni coltivabili e abitabili in deserti o terre aride. È causato da una miriade di fattori tra cui il cambiamento climatico, pratiche agricole inappropriate e cattiva gestione dell’acqua. Spesso si traduce nella creazione di terreni più aridi e degradati, territorio privilegiato per la creazione di tempeste di sabbia. Durante questo viaggio, ho fotografato molte tempeste di sabbia mentre mi facevo strada attraverso alcune delle regioni più colpite del paese.

Oltre un quarto delle regioni settentrionali e occidentali della Cina sono ricoperte di deserto e / o terra arida, quindi le tempeste di sabbia sono state a lungo un problema nel nord del paese. Mentre continuano ad affliggere quelle regioni remote della Cina, Pechino ha sofferto meno negli ultimi dieci anni, in gran parte a causa degli aggressivi sforzi di rimboschimento vicino alla capitale. La tempesta di sabbia di questo mese, tuttavia, è stata un chiaro promemoria del fatto che le tempeste di sabbia sono ancora una minaccia per questa regione.

I venti erano forti mentre uscivo nell’ora di punta del mattino. Particelle di polvere e sabbia venivano frustate ad alta velocità tra gli alberi, sferzando i pedoni che strisciavano lungo la strada cercando di raggiungere il lavoro. Le maschere coprivano i volti delle persone e sopra le teste venivano disegnati cappotti, mentre le persone facevano del loro meglio per proteggersi dall’assalto ventoso arancione.

Fare foto in queste condizioni è difficile. La prima cosa che noti è la sabbia e la polvere che ti entrano negli occhi. In pochi minuti ti sembra di sbirciare attraverso le palpebre tinte di bordi abrasivi che asciugano gli occhi ad ogni battito di ciglia.

La tempesta di sabbia è stata caricata con particolati nocivi, classificati principalmente come PM10 (dimensioni inferiori a 10 μm) e PM2,5 (dimensioni inferiori a 2,5 μm). La sabbia costituisce il primo e la polvere il secondo. Sono i particolati PM2,5 di cui devi davvero preoccuparti perché sono abbastanza piccoli da entrare in profondità nei tuoi polmoni. Pertanto, in queste condizioni è obbligatoria una maschera con filtro dell’aria per impieghi gravosi.

Quando ci sei dentro, noti anche che la tua fotocamera sviluppa rapidamente un sottile strato di sabbia e polvere sulla sua superficie. Cambiare gli obiettivi è quasi fuori questione, poiché la paura che la polvere penetri nella fotocamera, dove potrebbe non essere possibile rimuoverla, è troppo grande.

Ho solcato la tempesta. I pendolari o si affrettavano a mettersi al lavoro o si affrettavano a uscire dalla tempesta, quindi la maggior parte mi ignorava mentre indugiavo in luoghi interessanti e cercavo di farne delle immagini.

Ho cercato di abbassarmi in modo da poter inquadrare l’intera estensione del cielo arancione nelle immagini. Il sole faceva capolino a malapena attraverso la sabbia e la polvere, mentre posizionavo le figure nelle mie immagini nel tentativo di mostrare il rapporto tra le persone e questo ambiente distopico che era accaduto alla città.

Sono durato circa due ore e mezza prima di sentire di aver passato abbastanza a lungo nella tempesta di sabbia. Le condizioni erano diventate stancanti e sentivo di aver fatto abbastanza foto che catturassero la sensazione di esserci dentro.

Le immagini qui, insieme al video qui sopra, mostrano com’è vivere questo evento meteorologico estremo. La desertificazione è una questione ambientale che non viene trattata molto dalle notizie mainstream, ma eventi estremi di tempeste di sabbia come questa ci ricordano che è una minaccia costante. Inoltre, non è solo un problema che deve affrontare la Cina. I deserti si stanno espandendo in tutto il mondo e mentre il nostro pianeta si riscalda, è un problema che affronterà molti di noi in futuro.


Circa l’autore: Sean Gallagher è un fotografo e regista di documentari indipendente. Originario del Regno Unito, ha lavorato nella regione Asia-Pacifico per oltre 15 anni coprendo le questioni relative alla crisi climatica e alle crisi ambientali globali. È membro della Royal Geographical Society e il suo lavoro sulle questioni ambientali è apparso con National Geographic, The Guardian e Smithsonian Magazine. Per ulteriori informazioni su Sean, puoi seguirlo su Instagram.




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