Come la fotografia Street ha cambiato la mia vita

Come la fotografia Street ha cambiato la mia vita

Oggi sono passati 10 anni da quando ho partecipato a una passeggiata fotografica che avrebbe cambiato il corso della mia vita.

Se mi avessi detto all’epoca che questo mi avrebbe portato a fotografare Arnold Schwarzenegger da pochi metri di distanza, passare una serata da solo a bere un cocktail in un bar dove la bevanda ti sceglie (prima di andare a dormire in un bunker nucleare), recitare in una pubblicità di dentifricio (ironico, visti i miei denti inglesi), o essere inseguito in un vicolo da un uomo danese arrabbiato, non ti avrei mai creduto.

Prima del 9 aprile 2011, avevo solo un interesse leggermente superiore alla media per la fotografia, che tendeva a concentrarsi su scatti architettonici senza persone. Mi interessava di più l’illustrazione, che amavo fin da piccola. Il modo in cui, usando semplicemente una penna e un pezzo di carta, potresti creare una gamma apparentemente infinita di immagini, reali, immaginarie o una combinazione delle due, come potrebbe esserci qualcosa di meglio? Ma stavo iniziando a sentirmi sopraffatto da questo numero infinito di possibilità e stavo avendo problemi a pensare a idee e ispirazione per cose che meritavano di essere affidate alla carta.

Nel 2011, poco più che trentenne, un giorno, apparentemente dal nulla, ho sentito l’impulso di prendere in prestito una fotocamera SLR e di iscrivermi al primo corso di fotografia che ho visto. Il mio amico Ben mi ha gentilmente prestato la sua Canon 550D e il corso è stato una passeggiata di fotografia di strada per Shoreditch nell’East London con David Gibson, in questi giorni un membro di UP Photographers e autore di diversi famosi libri di fotografia di strada.

Trois Garcons. Shoreditch, Londra, 9 aprile 2011

Le condizioni per questa passeggiata si sono rivelate perfette per un’introduzione alla fotografia di strada: sole, abitanti di East London vestiti in modo interessante e ambienti esotici – un mix di Londra vecchia e nuova. Ho fatto diversi scatti di cui sono ancora soddisfatto fino ad oggi, ma quello che ha cambiato tutto per me è avvenuto quando ho visto tre signori vestiti di doppio denim che camminavano quasi in sincronia. Quando ho notato che si stavano dirigendo verso un negozio chiamato “Maison Trois Garcons”, non potevo credere alla mia fortuna e tremavo per la paura di sbagliare lo scatto. Quello che non ho capito bene nell’inquadratura è stato il segnale stradale: “Chance Street”, che a volte penso sia la cosa migliore perché forse nessuno crederebbe che lo scatto non sia stato impostato se lo avessi fatto.

So quello che so. Manchester 2018

Non ci volle molto prima che vedessi regolarmente questo tipo di scene “ una volta nella vita ”, da un posto sull’autobus mentre andavo al lavoro o mentre mi affrettavo a incontrare gli amici per un drink. Dopo aver perso abbastanza di questi momenti grazie a non avere la mia macchina fotografica con me, ho giurato di portarne una ogni volta che uscivo. Ora lo faccio anche se sto girando l’angolo al supermercato o nel cestino della raccolta differenziata in fondo alla strada.

Nido. Londra 2016

Una delle cose più significative che è cambiata per me una volta che la dipendenza dalla fotografia di strada ha preso piede è stata che non mi sentivo più solo se avevo una macchina fotografica con me. Con la consapevolezza di poter esplorare un nuovo posto e potenzialmente catturare una nuova scena preferita, attendo con impazienza la prospettiva di andare in posti da solo (e a causa della mia passione per la fotografia, penso che la mia ragazza a volte non veda l’ora di anche questo).

Ho anche scoperto di non essermi mai annoiato veramente negli ultimi dieci anni, grazie al fatto di voler sempre scattare più foto o modificare quelle che non ho ancora guardato (e dato che ne prendo fino a 40.000 all’anno, ci sono molti).

Giù le mani: Jimmy Cauty, artista e musicista, The KLF. Londra 2015

Una volta che ho deciso di avere sempre una telecamera con me, da questo è nato un nuovo progetto. Grazie all’opportunità di osservare e fotografare il graffitaro Ben Eine al lavoro, c’è stato uno scatto in particolare che mi ha colpito dopo aver guardato indietro a quello che avevo fatto: una fotografia che mostrava solo le sue mani, il coperchio di una bomboletta spray e lo sfondo nero formato dalla sua felpa. Ho deciso di trasformare questo in una serie di ritratti di mani di persone interessanti, “Hands Down”.

Questa serie mi ha portato a porre la domanda “So che potrebbe sembrare strano ma … posso fotografare le tue mani?” a molte persone, un numero sorprendente di chi è stato d’accordo. Attraverso di esso ho avuto conversazioni con persone interessanti per strada con cui non avrei mai parlato altrimenti, un paio di musicisti famosi sono venuti a casa mia e ho conosciuto alcuni imprenditori locali molto interessanti.

La linea verde scuro: Samuel, ex meccanico. Londra 2016

Nel luglio 2016 sono stato selezionato per partecipare al primo evento Photography Jam di Adobe UK, tenutosi a Shoreditch, Londra. Lì ho creato una serie incentrata sul personale e sui pazienti del Moorfields Eye Hospital, “The Dark Green Line”, che prende il nome dalla linea lungo il marciapiede che conduce i pazienti dalla stazione della metropolitana di Old Street all’ospedale. Questo è stato successivamente pubblicato dalla BBC durante la Giornata mondiale della vista.

Signora in rosso. Budapest 2016

Dopo aver sentito di avere abbastanza lavoro di cui andavo fiero, nel 2018 ho pubblicato un libro autopubblicato sulla mia fotografia di strada, “Chromorama”. In un momento saliente della carriera, questo è stato presentato da The Guardian, che ha portato molte nuove persone a vedere il mio lavoro. Un anno dopo, ho pubblicato un altro libro, “Cappe”, sui disegni degli ornamenti del cofano delle auto che ho visto a Cuba, e da cui in seguito ho sviluppato un’edizione molto limitata e unilaterale del libro. Nel 2020 ho donato una copia di ciascuna di queste pubblicazioni alla biblioteca della Tate Britain.

Invecchiare con grazia. Vienna 2017

Fino al 2016, le mie fotografie di strada includevano quasi tutte le persone, ma alla fine del 2016 un viaggio a Cuba mi ha fatto guardare i marciapiedi. Avevo notato quanto fosse diversa la spazzatura scartata rispetto a quella di casa, quindi ho iniziato la mia serie Trashtopia, in cui utilizzo alcuni degli stessi principi della fotografia di strada per vedere se la spazzatura di un determinato luogo può mostrare un pezzetto del carattere del luogo in cui è stato trovato. Questa serie mi ha dato la mia prima mostra personale in una galleria di Oxford.

Trashtopia: palloncino blu e giallo. Vienna 2017

Questo si è rivelato utile per me un anno dopo, quando mi sono trasferito in Austria, dove le leggi sulla privacy sono più severe di quelle del Regno Unito, poiché a quel punto non mi sentivo più obbligato a catturare puramente persone per una serie. Poiché una parte del divertimento per me quando guardo una fotografia è mettere insieme gli elementi e formare una storia nella mia testa, a volte l’ambiente da solo è più che sufficiente per questo.

I vantaggi dell’essere timidi. Miami 2017

Ho esposto il mio lavoro a festival di fotografia di strada a Miami, Londra, Roma, Dublino e San Francisco. Una volta che ho iniziato a prenderne parte, mi sembrava che un altro mondo si fosse aperto per me. Esporre e partecipare a questi mi ha dato un sacco di nuovi amici da tutto il mondo che, grazie all’amore reciproco per la fotografia di strada, hanno una comprensione immediata l’uno dell’altro.

Un momento particolare che mi ha fatto sentire incredibilmente glamour per qualche minuto grazie a questo è stato uscire a fare una passeggiata dopo essere appena arrivato a Miami (non una piccola città) e qualcuno che gridava il mio nome per strada. Immaginavo che stessero chiamando un altro Michael, ma no, era uno di questi amici!

Sotto il vaso di fiori Rock. Piccola isola di Liuqiu, Taiwan 2018

Nel 2017, essendo diventato frustrato dal numero di collettivi di fotografia dominati dagli uomini all’epoca, ho fondato l’Optic Nerve Street Photography Collective. Mi interessa di più la qualità di una fotografia e meno il sesso di chi l’ha realizzata, e alcune mostre avevano “Fotografia femminile” come categoria separata. Mi ha frustrato il fatto che il mondo non fosse uguale come dovrebbe essere a quel punto, quindi ho deciso che Optic Nerve dovrebbe avere un numero uguale di membri che si identificano come maschi, femmine o qualsiasi altra cosa, e che le nostre competizioni dovrebbero essere inclusive per chiunque. e libero di entrare.

Sembra che andiamo solo indietro. Londra 2018

Negli ultimi anni ho fotografato le proteste di Trump, sono rimasto su un tetto mentre catturavo i resti morenti di una strada di Soho prima che la gentrificazione la rovinasse, ho lavorato come fotografo di scena per un film horror ambientato nelle brughiere del North Yorkshire e ho mangiato guacamole fatto in casa a Martin L’appartamento di Parr. Durante il blocco del coronavirus nel 2020 ho anche allestito una mostra virtuale di fotografia di strada nel videogioco Animal Crossing: New Horizons, usando le mie capacità di ex artista di videogiochi.

Natura e educazione. Hallstatt 2018

Forse ti starai chiedendo perché ho scritto questo. In parte, era per ricordare a me stesso alcune delle cose di cui vado più orgoglioso negli ultimi anni (un esercizio particolarmente utile in questo momento mentre il mondo è meno eccitante del solito), per mostrare che gli eventi che cambiano la vita possono accadere in qualsiasi momento punto nella vita, e anche nella remota possibilità che ti ispira a dedicarti alla fotografia di strada o addirittura a qualsiasi altra cosa per cui inizi improvvisamente a mostrare interesse. Non sai mai quali strade potrebbe portarti giù.

Se desideri vedere più del mio lavoro, puoi farlo sul mio sito web, Instagram, pagina Facebook, Twittere mailing list.


Circa l’autore: Michael Goldrei è un fotografo di strada e documentarista con sede a Vienna originario del Regno Unito. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Puoi trovare altri lavori di Goldrei sul suo sito Web, Facebook, Flickr e Instagram. Anche questo articolo è stato pubblicato qui.


Crediti immagine: Tutte le foto © Michael Goldrei | Immagine dell’intestazione: Fermata dell’autobus di Church Street. Londra 2014




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