Come è stata scattata la foto del fotografo paesaggista dell’anno 2020

Come è stata scattata la foto del fotografo paesaggista dell’anno 2020

Nell’ottobre 2020, il viaggio di famiglia allo zoo locale è stato interrotto da una telefonata inaspettata: avevo vinto il concorso Landscape Photographer of the Year 2020, un’impresa che non avevo mai immaginato nei miei sogni più sfrenati. Questa è la storia di quell’immagine.

La pandemia di Covid e le restrizioni spesso draconiane che ha reso necessario hanno reso il 2020 un anno difficile e impegnativo, ma i toni dolci della voce inconfondibile di Charlie Waite che annunciava la mia vittoria al concorso 2020 Landscape Photographer of the Year hanno prodotto un enorme raggio di sole. Lasciata in uno stato di semi-shock dalla chiamata di Charlie, la settimana successiva mi vide controllare ripetutamente l’e-mail di conferma convincendomi che non fosse stato un sogno. Questa è stata la terza immagine del Dorset a vincere in 13 anni dei concorsi LPOTY, il che di per sé la dice lunga sulla bellezza di questa piccola contea; privo di montagne e cascate, ma offre profumatamente su coste frastagliate e boschi misteriosi.

Come è consuetudine, ho accolto il 2020 con una litania di risoluzioni che migliorano la vita e ho prontamente dimenticato o miseramente fallito nella maggior parte dei casi. Tuttavia, una risoluzione raggiunta è stata quella di iniziare a partecipare ai concorsi fotografici, con un ulteriore obiettivo quinquennale di avere un’immagine selezionata per i libri LPOTY o IGPOTY. Anche qui ho quasi fallito. Avendo deciso che il 2020 non sarebbe stato il mio anno, preferendo la competizione 2021 e la possibilità di costruire un corpo più forte di immagini in entrata, mia moglie, fortunatamente, ha pensato che fosse un’idea terribile e mi ha convinto del contrario – un intervento sarò eternamente grato per, dato che il riconoscimento mi ha completamente lasciato senza fiato!

Non sorprende che l’immagine vincitrice sia stata uno sforzo primaverile, la mia stagione preferita con l’abbondanza di flora boschiva e il risveglio annuale dal letargo fotografico. È stata scattata in un piccolo bosco in cui ci siamo imbattuti mentre cercavamo nelle backwaters del Dorset nel maggio 2018 per una scena primaverile un po ‘diversa dalla norma. Non avevo avuto molta fortuna prima di scoprire questo piccolo sentiero che attraversava un mare di aglio selvatico in fiore: una scena profumava bene prima di essere vista. Avendo trovato un bosco tappezzato di un mix di campanule e aglio selvatico l’anno prima, ero stato ispirato a scoprire qualcosa di simile, ma non nei miei sogni più sfrenati mi sarei aspettato di trovare una scena così unica.

La zona circostante era disseminata di macchie d’aglio ma niente di degno di immagine, così mentre mi avvicinavo a questa collina boscosa, la mia attesa aumentò di pari passo con l’aroma sempre più ricco e pungente che permeava l’aria, una vera delizia per i sensi. Sebbene le condizioni fossero dure, con grandi macchie di luce solare che bruciavano attraverso il baldacchino, sapevo di aver scoperto una gemma ed esplorato composizioni per quelle che sapevo sarebbero state visite ripetute nei prossimi giorni. La mattina seguente, una fitta nebbia portò eccitazione e frustrazione in egual misura mentre strisciavo per venti miglia attraverso viuzze di campagna avvolte dalla nebbia solo per evaporare quando raggiunsi la mia destinazione. La terza mattina, ho vinto il jackpot. Guardare in basso sulla valle che cullava questo magico aglio era come guardare in una ciotola di zuppa con la nebbia che copre tutto tranne i bordi superiori. Spaventato dal ripetersi delle nebbie che svanivano del mattino precedente, mi precipitai nella valle per trovare la scena davanti a me, nebbie morbide e luce meravigliosamente diffusa che si riversavano attraverso il baldacchino.

Due mattine di luce dura e sgradevole mi hanno concesso il tempo di familiarizzare con il boschetto e le possibili composizioni, quindi ero pronto per iniziare ad applicare le mie idee alle condizioni straordinarie. Il sentiero perfettamente formato che serpeggiava nella nebbiosa distanza era troppo allettante per non incorporarlo come elemento chiave. Il sentiero e gli alberi hanno trasformato la tua vista attraverso l’immagine; sebbene alquanto ovvio, il percorso ha aggiunto struttura, semplificando e dando un senso al caos caotico che la natura presenta nelle aree boschive. Dopo aver catturato numerose composizioni dominate dai percorsi e in un punto in cui di solito trotterellavo a casa felice dei miei sforzi mattutini, ho deciso di allontanarmi dall’ovvio. Per la prima volta ho scattato i fiori in basso e in primo piano, dando loro maggior risalto nell’immagine che ho amato con il mare d’aglio che scompare in lontananza. Sebbene preoccupato di aver perso la guida visiva del percorso, avere tronchi d’albero su entrambi i lati e la luce calda del passaggio sullo sfondo ha prodotto un effetto di incanalamento sufficiente per incoraggiare gli occhi a vagare attraverso l’immagine. Scendendo in basso significava un’enfasi sull’elevazione crescente, un altro elemento che ho amato della scena.

Lottando per evitare di disturbare l’aglio, ho finalmente trovato questi due fiori dominanti che svettano sul mare di bianco e ho sentito che ancoravano il primo piano, un punto di partenza visivo che aggiungeva profondità prima che l’occhio iniziasse a vagare attraverso la scena. Inoltre, e non per progetto, o almeno non per me, la morbida nebbiolina dell’apertura lontana si aggiungeva al mistero di questa scena incantevole. Infine, e soprattutto per me, negare l’evidenza del mondo esterno. Questa segretezza e contenimento, e la sensazione di isolamento che promuoveva, è un elemento per il quale cerco continuamente nel mio immaginario boschivo … con vari gradi di successo. La scena era così misteriosa, un mare d’aglio così poco familiare ai più, che volevo assicurarmi che non fosse macchiata dalle distrazioni. Ho lavorato per creare un’immagine in cui lo spettatore potesse perdersi.

Scattando quella mattina, ho avuto una chiara visualizzazione dell’immagine finale, una sensazione morbida e ariosa con un senso di mistico, un luogo che pochi hanno il privilegio di vivere. Non che la mia visione richiedesse un’immaginazione particolarmente vivida: Madre Natura aveva prodotto una scena di impareggiabile bellezza. Sebbene avessi una nozione preconcetta dell’immagine completa, passarono quasi due anni prima di sentire il desiderio di elaborarla – un gradito respiro che significava che ero molto più capace di realizzare le mie intenzioni originali.

La post-elaborazione è sempre soggettiva, ma penso che le immagini dei boschi siano più piacevoli se elaborate in modo più morbido e comprensivo. Lavorare per enfatizzare la nebbia e la luce diffusa era fondamentale, così come evitare il cursore della saturazione. Per mantenere i fiori centrali e il percorso come attrazioni principali, ho lavorato per armonizzare le tonalità prevalentemente gialle e verdi mantenendo la tavolozza dei colori tenue e morbida. Il colore era, infatti, il mio obiettivo principale. Il raggiungimento del corretto bilanciamento del colore e omogeneità in tutta l’immagine mi ha permesso di aumentare la drammaticità pur mantenendo la sottigliezza di un bosco nebbioso che mi attira costantemente.

Per chi è tecnicamente incline, la mia vecchia fidata e molto arrugginita Nikon D3200 alleata con un obiettivo grandangolare Sigma 10-20 mm (scatto a 11 mm) sono state le armi preferite. A causa della vicinanza dei due fiori di aglio centrali, ho scattato a ƒ / 11.0 con l’intenzione di mettere a fuoco più immagini, ma con mia sorpresa e sollievo ho scoperto che un’immagine era sufficiente. La morbidezza intrinseca mentre l’immagine si sposta sullo sfondo ha solo aggiunto all’atmosfera del mattino. La neutralizzazione dei riflessi del fogliame con un filtro polarizzatore è stata ottenuta unicamente grazie alla grazia di una mattina senza vento che ha consentito un tempo di posa accettabile di 1 / 2s a ISO400; abbastanza corto da garantire che i fiori centrali rimangano nitidi.

A dire la verità, sono stato estremamente fortunato. Ricordo di aver letto una dichiarazione che un altro vincitore di LPOTY aveva citato dall’acclamato fotografo di guerra Robert Capa, che ritengo sia particolarmente rilevante per questo scatto:

Tutte le immagini sono già lì, il fotografo deve solo trovarle.

Questo è stato sicuramente il caso qui, dove una scena di pura bellezza e Madre Natura al suo meglio si sono combinate in uno spettacolare unisono. È stata una scena a cui ho avuto la fortuna di assistere e che ricorderò per tutta la vita.

Vincitore assoluto del fotografo paesaggista dell’anno | “Woolland Woods”, Dorset

Circa l’autore: Essendo relativamente nuovo nel mondo della fotografia, la passione iniziale di Chris per catturare paesaggi marini selvaggi e aspri è stata recentemente superata dal tranquillo richiamo dei boschi nascosti del Dorset. Specializzata in scene intime di alberi di madre natura al suo meglio, combinando esposizioni floreali, condizioni spettacolari e grandi boschi, le immagini uniche di Chris sono state riconosciute nel 2020, vincendo il premio UK Landscape Photographer of the Year e un secondo posto nella categoria Wildflowers dell’International Garden Photographer of the Year.



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