Caccia al paesaggio a 18.000 piedi: foto del nord Sikkim, India

Caccia al paesaggio a 18.000 piedi: foto del nord Sikkim, India

La fotografia di paesaggio riguarda tanto la fotografia quanto i viaggi. Credo che non sarebbe molto bizzarro da parte mia presumere che per la maggior parte di noi, la nostra caccia a immagini di paesaggi mozzafiato sia iniziata in un momento dell’epifania, in qualche angolo del pianeta, quando una vista maestosa era abbastanza scortese da farci realizzare quanto fossimo impreparati a fotografare una scena del genere in tutto il suo splendore.

Nello spirito del primo amore di qualsiasi fotografo di paesaggi, il viaggio, questo pezzo sarà più una guida di viaggio che un set di istruzioni per la messa a fuoco o l’HDR.

Prendi una tazza di tè, siediti e rilassati.


Il subcontinente indiano è protetto dal possente Himalaya nei confini settentrionali e nord-orientali, a partire da Jammu e Kashmir nell’estremo nord e termina da qualche parte vicino al Bengala occidentale. Da qualche parte nel mezzo, l’Himalaya si inarca in Nepal, Cina e oltre. Nel confine nord-orientale dell’India, da dove le montagne attraversano il Nepal, si trova lo stato del Sikkim.

Tu viaggiatore, partendo dal Bengala occidentale, devi prendere un volo o un treno fino alla stazione di Jalpaiguri, da dove puoi noleggiare un taxi che ti porterà in Sikkim. Il tuo viaggio inizia da questa trafficata stazione ferroviaria: ti duole la testa per tutto il caos e la gente, provi a sbirciare oltre il limite degli alberi sperando di intravedere le montagne di cui tanto hai sentito parlare. Ma ahimè, non vedi niente. Il tuo taxi sfreccia nell’affollata città di Siliguri e, prima che te ne accorga, non hai altro che una foresta infinita su entrambi i lati della strada.

Addio, civiltà!

Continui a seguire il fiume turchese Teesta a monte mentre devia e gira sotto, e all’improvviso vedi le montagne più avanti!

Da qui inizia il lungo ma rilassante viaggio attraverso la città di Sevoke e nel Sikkim.

La capitale del Sikkim, Gangtok, è il luogo in cui vorresti iniziare il tuo arduo viaggio in auto di 120 km verso il Sikkim settentrionale. Si consiglia di pernottare qui per acclimatarsi al freddo e all’altitudine. Gangtok si trova a un’altitudine di 5.500 piedi. Il centro della città di Mg Marg potrebbe sorprenderti con il suo vivace mercato e i suoi ristoranti tentacolari.

La tua mattinata dovrebbe iniziare presto e, dopo una colazione veloce, prendi una macchina e parti per la tua strada. La North Sikkim Highway attraversa un sacco di cascate e dislivelli di migliaia di piedi a pochi centimetri dalle gomme della tua auto: fidati di me, questo è un viaggio in auto di sette ore quanto di più eccitante possibile.

Un breve grido ai tassisti che saranno responsabili della tua sicurezza: le loro abilità di guida sono davvero a dir poco che Schumacher ha preso la terza curva del Circuito Paul Ricard nel Gran Premio di Francia.

Se sei come me e fai più soste lungo la strada per il tè, ad un certo punto della sera entrerai nel nord del Sikkim mentre la piccola città di Lachen nuota alla vista. Nel momento in cui apri la porta, ti rendi conto dell’improvviso calo di temperatura. Lachen si trova a un’altitudine di 8500 piedi ed è circondata da enormi vette himalayane su tutti i lati. Finisce così come inizia il piccolo paese, abitata da poche centinaia di persone e da qualche bottega. Si consiglia di non vagare nell’oscurità, poiché gli orsi neri himalayani sono abbastanza comuni e non prendono nessuna sciocchezza da umani gracili che gironzolano con obiettivi f/2.8 e Photopill.

Quando la sveglia delle 3 del mattino ti sveglia dal tuo sonno profondo, troverai la tua auto e il tuo autista pronti ad aspettarti. Mentre la mattina si alza lentamente, è allora che ti rendi conto della bellezza di questo luogo. Cime bianche come la neve e cascate alte migliaia di piedi tutt’intorno. È davvero il nirvana.

La tua auto arranca su strade sconnesse per ore di fila, quando lentamente inizi a vedere la neve sul terreno. Ogni pochi minuti guadagni quota finché ad un certo punto, ovunque guardi, vedi la neve. La macchina continua a rombare, e quando finalmente si ferma per farti scendere, la testa gira un po’.

Si scopre che sei a Kalapatthar, a un’altitudine di 17.000 piedi. Respirare sembra un lavoro ingrato e ogni passo è diventato faticoso. Ma non prendi una pausa, non quando hai una macchina fotografica con te: perché questo è probabilmente uno dei panorami più incredibili su cui potrai mai posare gli occhi. Il fiume ghiacciato si è ridotto a un ruscello, e da migliaia di piedi sopra sembra un serpente d’argento, che nuota nell’oblio. Quando il sole fa capolino dietro le nuvole, sembra il paradiso.

Una rapida deviazione da qui ti porterà al sacro Lago Gurudongmar a 18000 piedi, che è circondato da enormi cime su tre lati. Nel momento in cui lasci la tua auto qui, sei colpito da venti gelidi e polvere. Ma tu lo sopporti, una piccola vescica fredda non ti farà male, ma non fare una fotografia sicuramente lo farà.

La discesa sembra veloce, e prima che te ne accorga sei di nuovo a Lachen a ingurgitare cibo come non hai mai mangiato prima: è davvero un viaggio piuttosto faticoso. Ma aspetta, non hai ancora finito!

La tua auto ti porta attraverso altre tre ore di strade rocciose e venti gelidi fino alla città di Lachung, la tua ultima tappa. Chiami la notte presto e le tue ginocchia doloranti si riposano un po’ mentre dormi e fuori piove a dirotto.

La mattina porta una sensazione fresca, come vedi che sei di nuovo in un piccolo paese di montagna, circondato da enormi vette in tutte le direzioni. Si scopre che il suono della pioggia non era affatto pioggia, era un’enorme cascata che scendeva da un picco di montagna vicino!

Tuttavia, una colazione veloce e si riparte, questa volta verso l’origine del fiume Teesta, la Yumthang Valley. Tutta la tua fatica viene spazzata via in mezz’ora mentre ti siedi sulla riva del fiume, toccando dolcemente l’acqua ghiacciata e cercando di individuare uccelli sconosciuti che cinguettano tutt’intorno. Sei ringiovanito.

La mattina dopo sei di nuovo a Gangtok, metti in ordine i tuoi vestiti e cerchi di stipare tutto prima di partire.

Certo, è stato faticoso, e sicuramente è stato più un viaggio che una fotografia.

Ma il viaggio è ciò che ti ha portato in questo gioco in primo luogo! Quindi, come un soldato stanco, torni indietro per prendere il tuo treno con il naso e le dita pieni di vesciche, per tutto il tempo con un sorrisetto sul viso, scrocchiando le nocche, desiderando ardentemente di tornare il prima possibile.

Il brivido della caccia.


Circa l’autore: Ranit Dholey è un fotografo di paesaggi/strada e professionista IT con sede in India. Le opinioni espresse in questo articolo sono esclusivamente quelle dell’autore. Puoi trovare altri lavori di Dholey sul suo sito web, Facebook e Instagram. Anche questo articolo è stato pubblicato qui.




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